ponto da Guerra Civil Americana transformando - Turning point of the American Civil War


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Confederados capturar uma bateria de união durante a Primeira Batalha de Bull Run

Há discordância generalizada entre os historiadores sobre o ponto de viragem da guerra civil americana . Um ponto de viragem neste contexto é um evento que ocorreu durante o conflito após o qual a maioria dos estudiosos modernos concordam que o resultado final era inevitável. Enquanto a batalha de Gettysburg em julho 1863 é o evento mais citado como o clímax militar da Guerra Civil Americana (muitas vezes em combinação com o Cerco de Vicksburg , que concluiu um dia mais tarde), houve várias outras batalhas e acontecimentos decisivos em todo o guerra que têm sido propostos como pontos de viragem. Estes eventos são apresentadas aqui em ordem cronológica. Somente os argumentos positivos para cada são dadas.

Na época de um evento, a névoa da guerra , muitas vezes faz com que seja impossível para reconhecer todas as implicações de qualquer resultado específico. Apenas retrospectiva pode revelar plenamente o ponto final e todos os desenvolvimentos que levaram a isso. Por esta razão, observadores contemporâneos podem não ter confiança na previsão de um ponto de viragem. Muitos dos pontos de viragem da Guerra Civil citados aqui não teria sido reconhecido como tal no momento.

vitória confederada em Bull Run (Julho de 1861)

A Primeira Batalha de Bull Run , em 21 de Julho de 1861, foi a primeira batalha de terra principal da guerra. Até este momento, o Norte era geralmente confiante sobre suas perspectivas para esmagar rapidamente a rebelião com um ataque fácil, direta contra o Confederate capital em Richmond, Virginia . A derrota constrangedora de Brig. Gen. Irvin McDowell exército 's durante a batalha deixou claro a falácia deste ponto de vista. Muitos nortistas ficaram chocados e percebi que a guerra ia ser muito mais longa e mais sangrenta do que tinham antecipado. É temperou a sua determinação. Lincoln assinou imediatamente uma legislação que aumentou o Exército da União por 500.000 homens e permitiu a seus termos de serviço para durar a duração da guerra. Congresso aprovou rapidamente a Lei de Confisco de 1861 , que previa a libertação dos escravos, cujos mestres participaram da rebelião e foi a primeira tentativa de definir a guerra legislativamente como uma questão de acabar com a escravidão . Se confederados esperava antes desta que poderiam minar a determinação do Norte e silenciosamente escapar da União com um investimento militar menor, sua vitória em Bull Run, ironicamente, destruiu as esperanças.

invasão Confederate de Kentucky (Setembro de 1861)

Em meados de 1861, onze estados já haviam se separado, mas quatro mais "escravistas estados fronteiriços " permaneceu no Union- Missouri , Kentucky , Maryland e Delaware . Kentucky foi considerado o mais em risco; o estado legislatura havia declarado neutralidade na disputa, o que foi visto como uma postura moderadamente pro-Confederado. A perda de Kentucky poderia ter sido catastrófico por causa do seu controlo dos estratégicas Tennessee e Ohio rios e sua posição a partir da qual o estado vital de Ohio poderia ser invadida. Lincoln escreveu: "Eu acho que a perder Kentucky é quase o mesmo que perder o jogo inteiro."

Em 3 de setembro de 1861, general confederado Leonidas Polk estendeu sua linha defensiva norte do Tennessee quando Gideon Pillow ocupada Columbus, Kentucky (em resposta a Ulysses S. Grant ocupação do 's Belmont, Missouri , diretamente através do rio Mississippi). Polk seguido isso movendo através do Cumberland Gap e ocupando partes do sudeste do Kentucky. Esta violação da neutralidade estado enfureceu muitos de seus cidadãos; o legislador estadual, substituindo o veto do governador, pediu ajuda do governo federal. Kentucky nunca foi novamente uma área segura de operação para as forças confederadas. Ironicamente, as ações de Polk não foram dirigidos pelo governo confederado. Assim, quase por acidente, a Confederação foi colocado em uma enorme desvantagem estratégica. De fato, os sucessos iniciais da União no teatro ocidental (o local de todos os seus grande escala iniciativas não-navais sucesso até 1864) podem ser diretamente ligada ao erro de Polk.

Assalto União em trincheiras confederadas na Batalha de Fort Donelson

captura de União dos Fortes Henry e Donelson (Fevereiro de 1862)

A captura de Fortes Henry e Donelson , ea rendição confederada no último, foram as primeiras vitórias significativas de união durante a guerra e o início de uma campanha na sua maioria bem-sucedida no teatro ocidental. Ulysses S. Grant completou ambas as ações até 16 de Fevereiro de 1862, e ao fazê-lo, abriu o Tennessee e rios Cumberland como linhas de abastecimento da União e avenidas de invasão para Tennessee, Mississippi , e, eventualmente, Georgia . A perda de controle destes rios foi uma derrota estratégica significativa para a Confederação. Este foi o início de ações ofensivas por Grant que, com a única exceção da batalha de Shiloh , continuaria pelo resto da guerra.

Albert Sidney morte de Johnston (Abril de 1862)

Confederados lançar um ataque de manhã cedo surpresa no acampamento União no primeiro dia da Batalha de Shiloh

Albert Sidney Johnston foi considerado um dos melhores generais que servem no teatro ocidental. Em 1862, ele comandou todas as forças confederadas entre o Cumberland Gap e Arkansas . Antes de batalhas de Fort Henry e Fort Donelson, Johnston tinha defendido a melhoria das estruturas dos fortes, bem como a implantação de tropas e armas adicionais para defendê-los de forma mais adequada. O governo confederado não conseguiram cumprir essas recomendações. Ulysses S. Grant capturou os fortes em fevereiro de 1862 e lançou uma invasão em larga escala de Tennessee. A queda desses fortes foi erroneamente atribuída a Johnston, mas ele continuou a servir.

Em março de 1862, Johnston organizou o Exército de Mississippi com PGT Beauregard . Ele lançou seu ataque na Batalha de Shiloh em abril de 1862. O plano de Johnston era dirigir o exército da União a partir de seu ponto de pouso no rio Tennessee para os pântanos circundantes. Ele atribuiu Beauregard para coordenar o ataque. Beauregard discordou de sua estratégia e, em vez planejado para conduzir o inimigo de volta para o rio. Ele, por sua vez dirigido reconhecimento neste plano, resultando no fracasso final para identificar o exército de Grant. No primeiro dia da batalha, Johnston conduziu pessoalmente o ataque ao inimigo. Ele foi vítima de fogo amigo, recebendo um golpe no joelho que cortou sua artéria poplítea . Johnston morreu dentro de uma hora. Sua morte resultou em deslocamentos críticos de seu comando para generais menos talentosos que não conseguiram reparar o teatro ocidental praticamente condenado.

captura de união de New Orleans (Abril de 1862)

No início da guerra, os estrategistas confederados acreditavam que a ameaça principal para New Orleans viria do norte, e fez seus preparativos defensivos em conformidade. Como as forças sob Grant obteve ganhos no teatro ocidental, grande parte do equipamento militar e mão de obra nas imediações da cidade foi enviada até o rio Mississippi em uma tentativa de conter a onda vitoriosa União. Quando a bandeira oficial David Farragut foi capaz de forçar a Marinha União 's West Gulf bloqueia o esquadrão passado apenas dois fortes da Confederação abaixo da cidade na batalha de Forts Jackson e St. Philip , Nova Orleans não tinha meios para se opor a captura . Assim, o porto, de longe, a maior cidade da Confederação, caiu intacto nas mãos da união, apertando seu domínio sobre o rio Mississippi e cumprindo um elemento-chave do Plano Anaconda para a derrota do Sul. Embora a ocupação sob o major. Gerador Benjamin Butler foi detestado, ele era astuto o suficiente para construir uma base de apoio político entre as classes mais pobres e criar uma extensa capacidade de inteligência e contra-espionagem, anulando a ameaça de insurreição. Perda de seu maior porto da Confederação teve consequências diplomáticas significativas. Agentes confederados no exterior foram geralmente recebeu mais friamente, se em tudo, após a notícia da captura da cidade chegou a Londres e Paris.

união vitória na batalha de Antietam (Setembro de 1862)

Forças da União atravessar ponte de Burnside na batalha de Antietam

A batalha de Antietam , lutou 17 de setembro, 1862, foi o dia mais sangrento do conflito na história militar americana. Mas também teve duas consequências estratégicas. Apesar de ser considerado um empate tático entre o exército do Potomac e muito menor do Exército da Virgínia do Norte , que marcou o fim de Robert E. Lee invasão do Norte 's. Um de seus objetivos era seduzir o estado escravista de Maryland para se juntar à Confederação, ou pelo menos recrutar soldados lá. Ele falhou em esse objectivo; ele também falhou no empacotamento medos e opiniões do Norte para pressionar um acordo para a guerra.

Mas de forma mais estratégica, George B. McClellan vitória 's foi apenas suficientemente convincente que o presidente Lincoln usou como justificativa para anunciar sua Proclamação de Emancipação . Ele tinha sido aconselhado por seu gabinete para manter esta ação confidencial até uma vitória no campo de batalha União poderia ser anunciada, para que não parece ser um ato de desespero. Junto com seu imenso efeito sobre as relações de história e raciais americanas, a Proclamação de Emancipação efetivamente impediu o Império Britânico de reconhecer a Confederação como um governo legítimo. O público britânico tinha fortes crenças anti-escravistas e não teria tolerado juntando o lado pró-escravidão de uma luta onde a escravidão era agora um tema de destaque. Isso eliminou uma das únicas esperanças de sobreviver a uma guerra prolongada contra o bloqueio naval sufocante do Norte da Confederação. O apoio da França ainda era uma possibilidade, mas isso nunca aconteceu. Antietam e outros dois coincidente falhou Acções- Braxton Bragg 's invasão de Kentucky (às vezes chamado de 'ponto alto da Confederação no teatro ocidental' ) e Earl Van Dorn ' antecedência s contra Corinth, Mississippi -represented apenas tentativas da Confederação em ofensivas estratégicas coordenadas em vários teatros de guerra.

A morte de Stonewall Jackson (maio de 1863)

Depois de vencer a batalha de Chancellorsville , o Exército da Virgínia do Norte perdeu o tenente-general Stonewall Jackson para pneumonia após um fogo amigo acidente. Sua morte foi um golpe para o moral do exército confederado, como ele era um de seus comandantes mais populares e bem sucedidos. Dois meses depois, Robert E. Lee não tinha geral, com audácia de Jackson disponíveis na Batalha de Gettysburg . Muitos historiadores argumentam que Jackson poderia ter tido êxito na apreensão posições no campo de batalha chave (como de Culp Colina e do monte do cemitério , no final de um dia ) que suas substituições foram incapazes ou não dispostos a assumir. O próprio Lee compartilhou desta opinião e diz-se que disse a seus generais subordinados em diferentes ocasiões que eles deveriam ter agido como Jackson teria.

captura de união de Vicksburg e vitória em Gettysburg (Julho de 1863)

Um batalhão grelhas da União as defesas de Vicksburg em um caro assalto falhado ordenados por Grant no início do cerco

Em 4 de Julho de 1863, o mais importante Confederado fortaleza no Rio Mississippi em Vicksburg, Mississippi rendeu ao general Ulysses S. Grant . No dia anterior, o major. Gerador George Meade tinha derrotado Robert E. Lee em Gettysburg, Pensilvânia . Estas batalhas quase simultâneas são os eventos mais citados como os pontos de viragem final de toda a guerra.

A perda de Vicksburg dividir a Confederação em dois, negando qualquer movimento ao longo ou através do rio Mississippi e impedindo suprimentos de Texas e Arkansas que possam sustentar o esforço de guerra de passar a leste. Como o presidente Lincoln tinha afirmado: "Veja o que um monte de terra estes companheiros segurar, dos quais Vicksburg é a chave! A guerra nunca pode ser levado a um fim até que a chave está em nosso bolso .... Nós podemos tomar todo o norte portos da Confederação e eles podem nos desafiar de Vicksburg."

As tropas federais repelir a carga de Pickett no último dia da batalha de Gettysburg

Gettysburg foi a primeira grande derrota sofrida por Lee. A batalha de três dias testemunhou a União Exército do Potomac decisivamente repelir sua segunda invasão do Norte e infligiu acidentes graves em seu exército da Virgínia do Norte . Na verdade, o National Park Service marca o ponto em que a carga de Pickett entrou em colapso, um bosque de árvores no cemitério Ridge, como o ponto alto da Confederação -a ponto mais setentrional alcançado por qualquer grande incursão militar confederada. Deste ponto em diante, Lee tentou não ofensivas mais estratégicas. Embora mais de dois anos de combates e um novo, mais agressivo general-em-chefe (Grant) era necessária para subjugar totalmente a rebelião, o eventual final em Appomattox Court House em 1865 parece inevitável em retrospectiva.

Enquanto Gettysburg foi visto por observadores militares e civis na época como uma grande batalha, os do Norte tinha pouca idéia de que mais dois anos sangrentos seria necessário para terminar a guerra. Lincoln estava perturbada pelo fracasso de Meade para interceptar a retirada de Lee, acreditando que ter feito isso teria terminado o conflito. moral Sul foi seriamente afectada pelos reveses gêmeas de Gettysburg e Vicksburg, como eles perceberam que "a bobina estava apertando em torno de nós".

Alguns historiadores económicos têm apontado para o fato de que, após as derrotas em Gettysburg e Vicksburg, o mercado de confederados bônus de guerra caiu vertiginosamente. "... os investidores europeus deram a Confederação aproximadamente uma chance de 42 por cento da vitória antes da batalha de Gettysburg / Vicksburg. Notícias da gravidade das duas derrotas rebeldes levou a um sell-off em títulos confederados. Até o final de 1863, a probabilidade de uma vitória Southern caiu para cerca de 15 por cento ".

Em um dos eventos mais dramáticos da guerra, uma espontânea infantaria avanço da união carrega missionário Ridge perto de Chattanooga, tomando uma posição amplamente visto como aquele que deveria ter sido inexpugnável

vitória da União na Campanha Chattanooga (Novembro de 1863)

Historiador militar JFC Fuller afirmou que a derrota do exército de Braxton Bragg na casa de Grant Chattanooga, Tennessee foi o ponto de viragem da guerra, pois reduziu a Confederação para a costa atlântica e abriu o caminho para William T. Sherman 's campanha de Atlanta e março ao mar .

A nomeação de Grant como União general-em-chefe (Março de 1864)

A Batalha da região selvagem , maio de 1864, no início da campanha Overland

Após a vitória em Chattanooga, Grant foi nomeado general-em-chefe de todos os exércitos da União em 12 de março de 1864. Deixando de Sherman no comando de forças no teatro ocidental , ele mudou sua sede para o leste para Virginia . Anteriores comandantes da União na crítica teatro oriental não tinha montado campanhas eficazes, ou atividades bem-sucedidas de forças confederadas depois de ganhar vitórias raras. Grant desenvolveu uma estratégia coordenada que atacar a Confederação de múltiplas direções: contra Lee e da capital confederada, Richmond ; no Vale Shenandoah ; contra Johnston e Atlanta ; contra as linhas de abastecimento de trem em Virginia Ocidental ; e contra a porta do móvel . Em maio, Grant lançou a Campanha Overland no sentido de Richmond, uma campanha attritional que aproveitou beira do Norte em população e recursos. Embora ele sofreu um revés tático em seu primeiro encontro com Lee na Batalha da região selvagem , Grant pressionado para a frente, colocando os confederados sob uma pressão incessante que se manteve até a queda do seu capital e a rendição de Lee Exército da Virgínia do Norte .

As tropas de Sherman destruir uma estrada de ferro em Atlanta

captura de união de Atlanta (Setembro de 1864)

Alguns afirmam que o sucesso de Sherman cerco de Atlanta foi o ponto de viragem, já que a cidade fortificada foi o reduto remanescente mais crítico no Sul. A captura de Atlanta, depois de uma campanha tediosa e frustrante, levantou os espíritos de sindicalistas e veio bem a tempo para construir o apoio popular necessário re-eleito Lincoln, além de seu resultado militar do incapacitante transporte no coração da Confederação e quase destruindo a cidade.

Pro-Lincoln cartaz 1864 campanha

a reeleição de Lincoln (Novembro de 1864)

A recondução de Abraham Lincoln, em 1864, está para além do ponto final no qual uma conclusão positiva para o Confederacy poderiam ter sido contemplados. Seu adversário, o ex-general George B. McClellan , correu em um partido democrático plataforma que favoreceu uma solução negociada com a Confederação. Embora McClellan desmentiu esta plataforma, o Sul provavelmente teria visto sua eleição como uma vitória estratégica. Assim, o sucesso da Lincoln pode ter encorajado ainda mais convicção, em ambos os lados, na noção de que a guerra acabaria por terminar com a ambição original do União alcançado.

Veja também

Notas

Referências