Guerra Greco-italiana - Greco-Italian War


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Guerra Greco-Italiana
Parte da Campanha Balcãs da II Guerra Mundial
collage.jpg guerra grego-italiano
No sentido horário: bombardeiros italianos sobre o território grego, soldados italianos durante o inverno em Albânia , soldados gregos em Gjirokaster , soldados gregos durante o italiano Ofensiva da Primavera
Encontro 28 de outubro de 1940 - 23 de abril de 1941
(5 meses, 3 semanas e 5 dias)
Localização
Resultado veja Aftermath
beligerantes

 Itália

 Grécia

Os comandantes e líderes
Reino da Itália Benito Mussolini (o primeiro-ministro da Itália) Sebastiano Visconti Prasca ( Commander in Chief a 9 de Novembro) Ubaldo Soddu (C-in-C para meados de dezembro) Ugo Cavallero (C-in-C a partir de meados de dezembro)
Reino da Itália
Reino da Itália
Reino da Itália
Reino da Grécia Ioannis Metaxas (primeiro-ministro da Grécia) Alexandros Papagos (comandante-em-chefe do Exército Helénica) John D'Albiac (comandante da RAF na Grécia)
Reino da Grécia
Reino Unido
Força
Outubro:
6 divisões de 12 regimentos de
87.000 tropas
463 aeronaves
163 tanques leves
686 peças de artilharia
Novembro:
10 divisões de 20 regimentos
Dezembro:
17 divisões de 34 regimentos de
Janeiro:
25 divisões de 50 regimentos
272,463 tropas
7.563 veículos
32.871 animais
de Abril:
29 divisões de 58 regimentos
400.000 tropas
9.000 veículos
50.000 animais
Outubro:
4 divisões de 12 regimentos de
50.000 soldados
de 97 aeronaves
Novembro:
7 divisões de 21 regimentos
Dezembro:
13 divisões de 39 regimentos de
Janeiro:
13 divisões de 39 regimentos
Baixas e perdas

13.755 matou
50.874 feridos
3.914 desaparecidos
21.153 prisioneiros de guerra
Total de perdas em combate: 89,696
12.368 casos congelação
64 aeronaves (outro 24 reivindicada)
1 submarino
30.000 toneladas longas de transporte

Total Geral: 102064
13.325 matou
42.485 feridos
1.237 faltando
1.531 prisioneiros de guerra
Total de perdas em combate: 58578
? doente
c.  25.000 casos congelação
52-77 aeronaves
1 submarino
Total geral: 83,578+

A Guerra Greco-italiana ( Italo-grego guerra , campanha italiana na Grécia ; na Grécia: War of '40 e Epopéia de '40 ) ocorreu entre os reinos da Itália e Grécia a partir de 28 de outubro de 1940 a 23 de Abril de 1941. Esta guerra local começou a Campanha Balcãs da II Guerra Mundial entre as potências do Eixo e dos Aliados . Tornou-se o Batalha da Grécia quando britânicos e alemães forças terrestres interveio no início de 1941.

Em meados dos anos 1930, o italiano primeiro-ministro Benito Mussolini começou uma política externa agressiva e anexou a Albânia , na primavera de 1939. Segunda Guerra Mundial começou em 01 de setembro de 1939 e em 10 de junho de 1940, a Itália declarou guerra aos Aliados . Em setembro de 1940, os italianos invadiram a França , Somaliland britânico e Egito ; preparações também tinha começado a ocupar a Grécia. No final de 1930, os gregos tinham começado a construir a Linha Metaxas oposto Bulgária e de 1939 acelerou seus preparativos defensivos contra um ataque italiano da Albânia. Em 1940, houve uma campanha de imprensa hostil na Itália e outras provocações, que culminou com o afundamento da luz grega cruiser Elli pelos italianos em 15 de agosto (o cristão Dormição de Maria festival). Em 28 de outubro, Mussolini emitiu um ultimato para a Grécia exige a cessão do território grego, que o primeiro-ministro da Grécia , Ioannis Metaxas , rejeitado .

O exército italiano invadiu a Grécia em 28 de outubro, antes do ultimato italiano tinha expirado. A invasão foi um desastre, as 140.000 tropas do exército italiano na Albânia encontrando um inimigo entrincheirado e determinada. Os italianos tiveram de lidar com o terreno montanhoso na fronteira albanesa-grego e resistência inesperadamente tenaz pelo exército grego . Em meados de novembro, os gregos tinham parado a invasão italiana apenas dentro do território grego. Depois de completar sua mobilização, os gregos contra-atacou com a maior parte de seu exército e empurrou os italianos de volta para a Albânia - um avanço que culminou com a captura de Klisura passagem em janeiro de 1941, algumas dezenas de quilômetros dentro da fronteira albanesa. A derrota da invasão italiana ea contra-ofensiva grega de 1940 ter sido chamado de "primeiro revés Eixo de toda a guerra", de Mark Mazower , os gregos "todos surpreende com a tenacidade de sua resistência". A frente estabilizou em Fevereiro de 1941, altura em que os italianos haviam reforçado a frente albanesa para 28 divisões contra 14 divisões dos gregos (embora divisões gregos eram maiores). Em março, os italianos conduziu o mal sucedida Ofensiva da Primavera . Neste ponto, as perdas eram mutuamente caro, mas os gregos tinham muito menos capacidade do que os italianos para repor suas perdas em homens e material, e eles estavam perigosamente pouca munição e outros suprimentos. Eles também não tinham a capacidade de girar fora seus homens e equipamentos, ao contrário dos italianos. Os pedidos pelos gregos para os britânicos para ajuda material apenas parcialmente aliviada a situação, e em abril de 1941, o exército grego só possuía valor de munição de artilharia pesada mais de 1 mês e foi incapaz de equipar e mobilizar o grosso das suas 200.000-300.000 reservas fortes .

Embora originalmente conteúdo para deixar simplesmente os italianos usam os gregos para baixo e (ele previu) terminar a guerra no verão de 1941, Adolf Hitler decidiu, em Dezembro de 1940, que a intervenção britânica potencial no conflito representou uma ameaça para a retaguarda da Alemanha. Isto causou-lhe para vir em socorro de seu aliado Axis. German build-up nos Balcãs acelerou depois Bulgária se juntou ao Eixo em 1 de Março de 1941. forças terrestres britânicas começaram a chegar na Grécia no dia seguinte. Em 6 de abril, os alemães invadiram o norte da Grécia ( " Operação Marita "). Os gregos tinham implantado a grande maioria de seus homens em um impasse mutuamente caro com os italianos na frente albanesa, deixando a fortificada Linha Metaxas com apenas um terço de sua força autorizada. Durante a Batalha da Grécia , forças gregas e britânicas no norte da Grécia estavam sobrecarregados e os alemães avançaram rapidamente oeste e sul. Na Albânia, o exército grego fez uma retirada tardia para evitar ser cortado pelos alemães, mas foi seguido lentamente pelos italianos. Grécia se rendeu às tropas alemãs em 20 de abril de 1941, sob a condição de que eles não teriam que se render aos italianos; essa condição foi acordado, mas revogada vários dias mais tarde, após protestos de Mussolini, e o exército grego rendeu-se a Itália também. A Grécia foi posteriormente ocupada por tropas búlgaros, alemães e italianos. O exército italiano sofreu 102,064 vítimas de combate (com 13.700 mortos e 3.900 desaparecidos) e cinquenta mil doentes; o grego sofreu mais de 90.000 vítimas de combate (incluindo 14.000 mortos e 5.000 desaparecidos) e um número desconhecido de doentes. Os fracassos econômicos e militares do regime fascista italiano foram expostas pela débâcle grego e derrotas simultâneas contra os britânicos na África do Norte, o que reduziu o regime fascista italiano a dependência Alemanha.

fundo

imperialismo italiano

ambições imperiais da Itália fascista na Europa em 1936 (clique para ampliar)

No final de 1920, o italiano primeiro-ministro Benito Mussolini disse que a Itália fascista necessário Spazio Vitale , uma saída para a sua população excedente e que seria no melhor interesse de outros países para ajudar a esta expansão . O regime queria hegemonia no Mediterrâneo -Danubian- Balkan região e Mussolini imaginou a conquista "de um império que se estende desde o Estreito de Gibraltar para o Estreito de Ormuz ". Havia desenhos de um protetorado sobre a Albânia e para a anexação da Dalmácia e controle econômico e militar da Iugoslávia e Grécia . O regime fascista também procurou estabelecer protetorados sobre a Áustria , Hungria , Roménia e Bulgária , que ficava na periferia de um europeu italiano esfera de influência .

Em 1935, a Itália começou a Segunda Guerra Italo-etíope para expandir o império; uma política externa italiana mais agressivo que "expostas [a] vulnerabilidades" do britânico e francês e criou uma oportunidade do regime fascista necessários para realizar seus objetivos imperiais. Em 1936, a Guerra Civil Espanhola começou ea Itália fez uma contribuição militar tão vasto que desempenhou um papel decisivo na vitória das forças rebeldes de Francisco Franco . "A guerra externa em grande escala" foi travada para subserviência espanhol para o Império italiano, para colocar a Itália em pé de guerra, e para criar "uma cultura guerreira".

Em setembro de 1938, o exército italiano tinha feito planos para invadir a Albânia , que começou em 07 de abril de 1939 e em três dias haviam ocupado a maior parte do país. Albânia era um território que a Itália poderia adquirir para " espaço vital para facilitar a sua superpopulação", bem como um ponto de apoio para a expansão nos Balcãs. Durante 1940, a Itália invadiu a França e Egito . Um plano para invadir a Jugoslávia foi elaborado, mas adiada devido à oposição de Alemanha nazista e uma falta de transporte exército italiano.

relações greco-italiano no período entre guerras

Eleftherios Venizelos , primeiro-ministro da Grécia (vários termos 1910-1933)

Itália tinha capturado os predominantemente gregos -inhabited Dodecaneso ilhas no Mar Egeu do Império Otomano na Primeira Guerra Italo-Turca de 1912. Ele lhes tinha ocupado uma vez que, depois de renegar 1919 Venizelos - Tittoni acordo para ceder-los para a Grécia. Quando os italianos descobriram que a Grécia tinha sido prometido a terra na Anatólia na Conferência de Paz de Paris de 1919 , para ajuda na derrota do Império Otomano durante a Primeira Guerra Mundial , a delegação italiana retirou-se da conferência durante vários meses. Itália ocupou partes da Anatólia que ameaçavam a zona de ocupação grega e da cidade de Esmirna . Tropas gregas foram desembarcados ea Guerra Greco-Turca (1919-1922) começou com tropas gregas avançaram para a Anatólia. Forças turcas, eventualmente, derrotou os gregos e com ajuda italiana, recuperou o território perdido, incluindo Esmirna. Em 1923, Mussolini usou o assassinato de um general italiano, na fronteira greco-albanesa como pretexto para bombardear e ocupar temporariamente Corfu , a mais importante das ilhas jônicas .

A derrota grega na Anatólia e a assinatura do Tratado de Lausanne (1923) terminou o expansionista Idea Megali . Daí em diante a política externa grega foi em grande parte destinada a preservar o status quo . Reivindicações territoriais para Northern Épiro (sul da Albânia), do Dodecaneso ítalo-governado, e britânico-governado Chipre permaneceu aberto mas inativo em vista da fraqueza e isolamento do país. A principal ameaça a Grécia enfrentou foi a partir de Bulgária , que alegou territórios do norte da Grécia. Os anos depois de 1923 foram marcadas pelo isolamento e por resolver disputas diplomáticas quase completos com praticamente todos os países vizinhos. A ditadura do Theodoros Pangalos em 1925-1926 procurou rever o Tratado de Lausanne por uma guerra com a Turquia. Para este fim, Pangalos procurou apoio diplomático italiano, a Itália ainda tinha ambições na Anatólia, mas no caso, nada veio de suas propostas para Mussolini. Após a queda do Pangalos ea restauração da relativa estabilidade política em 1926, os esforços foram realizados para normalizar as relações com a Turquia, Iugoslávia, Albânia e Roménia, sem muito sucesso no início. O mesmo período viu a Grécia se aproximar de Grã-Bretanha e longe da França, exacerbada por uma disputa sobre créditos financeiros dos dois lados da guerra de mundo I.

O put governo renovada ênfase grega em melhorar relações com a Itália e, em novembro de 1926, um acordo comercial foi assinado entre os dois estados. Iniciada e energicamente perseguido por Andréas Michalakópulos , a aproximação ítalo-grega teve um impacto positivo sobre as relações gregas com a Roménia ea Turquia e depois de 1928 foi mantida pelo novo governo de Eleftherios Venizelos . Esta política culminou com a assinatura de um tratado de amizade em 23 de Setembro de 1928. Mussolini explorado este tratado, como auxiliado em seus esforços para isolar diplomaticamente a Jugoslávia de potenciais aliados balcânicos. Uma oferta de aliança entre os dois países foi rejeitado por Venizelos mas durante as negociações Mussolini pessoalmente oferecidos "para garantir a soberania grega" na Macedônia e garantiu Venizelos que em caso de um ataque externo em Thessaloniki por Iugoslávia, Itália iria se juntar a Grécia.

Durante o final dos anos 1920 e início dos anos 1930, Mussolini procurado diplomaticamente para criar "um bloco Balkan italiana dominado que ligaria Turquia , Grécia, Bulgária e Hungria". Venizelos rebateu a política com os acordos diplomáticos entre vizinhos gregos e estabeleceu uma "conferência balcânica anual ... para estudar questões de interesse comum, especialmente de natureza econômica, com o objetivo final de estabelecer algum tipo de união regional". Este aumento de relações diplomáticas e em 1934 foi resistente a "todas as formas de revisionismo territorial". Venizelos habilmente mantido um princípio de "diplomacia aberta" e foi cuidado para não afastar os clientes tradicionais gregos na Grã-Bretanha e França. O acordo de amizade greco-italiano terminou isolamento diplomático grego e levou a uma série de acordos bilaterais, nomeadamente a Convenção de Amizade Greco-Turca em 1930. Este processo culminou com a assinatura do Pacto de Balkan entre a Grécia, Iugoslávia, Turquia e Roménia, que era um contador para revisionism Bulgária.

A Segunda Guerra Italo-Etíope marcou uma renovação do expansionismo italiano, e começou um período em que a Grécia procurado cada vez mais o compromisso britânico firme para sua segurança. Embora a Grã-Bretanha ofereceu garantias para a Grécia (assim como a Turquia e Iugoslávia) para a duração da crise etíope, ele não estava disposto a comprometer-se ainda mais, de modo a não limitar a sua liberdade de manobra vis-à-vis a Itália. Além disso, com o (British-suportada) restauração da monarquia grega em 1935 na pessoa do anglófilo Rei George II , Grã-Bretanha havia assegurado sua influência dominante no país. Isto não se alterou após o estabelecimento da ditatorial 04 de agosto Regime de Ioannis Metaxas em 1936. Embora imitando o regime fascista na Itália, em sua ideologia e aparência externa, o regime não tinha uma base popular de massa, e seu principal pilar era o Rei, que comandou a lealdade do exército. Política externa grega assim permaneceu alinhada com a Grã-Bretanha, apesar do paralelo crescente penetração económica do país pela Alemanha nazista . Metaxas si mesmo, embora um ardente Germanophile na Primeira Guerra Mundial, seguido esta linha, e depois da Conferência de Munique Em outubro de 1938 sugeriu uma aliança anglo-grego para o embaixador britânico, argumentando que a Grécia "deve se preparar para a eventualidade de uma guerra entre a Grã-Bretanha e Itália, que mais cedo ou mais tarde a Grécia iria encontrar-se arrastado para". Relutante em ser envolvido em uma possível guerra greco-búlgara, desdenhoso da capacidade militar da Grécia, e não gostar do regime, o britânico recusou a oferta.

Prelúdio para a guerra, 1939-1940

Benito Mussolini , o primeiro-ministro da Itália

Em 4 de fevereiro de 1939, Mussolini dirigiu ao Grande Conselho Fascista na política externa. O discurso delineado crença de Mussolini que a Itália estava sendo preso pela França e pelo Reino Unido e que território seria necessário para se libertar. Durante este discurso, Mussolini declarou Grécia ser um "vital [inimigo] da Itália e sua expansão." Em 18 de março, como sinais de uma invasão italiana iminente da Albânia, bem como um possível ataque em Corfu montado, Metaxas escreveu em seu diário de sua determinação de resistir a qualquer ataque italiano.

Após a anexação italiana da Albânia em abril, as relações entre a Itália ea Grécia se deteriorou rapidamente. Os gregos começaram a fazer os preparativos defensivos para um ataque italiano, enquanto os italianos começaram a melhorar a infra-estrutura na Albânia para facilitar os movimentos de tropas. O novo embaixador italiano, Emanuele Grazzi , chegou a Atenas depois, em abril. Durante seu mandato, Grazzi trabalhou intensamente para a melhoria das relações ítalo-grego, algo que Metaxas muito desejado-apesar de sua postura anglófilo, Grazzi o considerava "o único verdadeiro amigo Itália poderia reivindicar na Grécia", mas ele estava na incômoda posição de não conhecendo a política real de seu país para a Grécia: ele tinha chegado sem instruções de qualquer natureza, e foi constantemente deixado de fora do loop depois, com freqüência receber nenhuma resposta para seus despachos. As tensões montado como um resultado de um contínuo anti-grego campanha na imprensa italiana, combinadas com acções italianos provocantes. Assim, durante o chanceler Galeazzo Ciano visita 's para a Albânia, cartazes de apoio albanesa irredentismo em Chameria foram exibidos publicamente; o governador do Dodecaneso italiano, Cesare Maria De Vecchi , fechou as restantes escolas comuns gregos na província, e as tropas italianas foram ouvidos cantando " Andremo nell'Egeo, prenderemo pura il Pireo. E, se tutto va bene, prenderemo anche atene. "(" vamos para o Mar Egeu, e vai demorar ainda Piraeus. e se tudo correr bem, vamos tomar Athens também. "). Quatro das cinco divisões italianas na Albânia moveu em direção à fronteira grega, e em 16 de agosto, o chefe italiano do Estado-Maior, o marechal Pietro Badoglio , recebeu ordens para começar a planear um ataque à Grécia. Em 4 de agosto, Metaxas ordenou forças gregas a um estado de prontidão e uma mobilização parcial.

"O programa de construção de estradas inteira foi dirigido em direção à fronteira grega. E esta é, por ordem do Duce, que está pensando mais e mais de atacar a Grécia na primeira oportunidade."

Entrada no diário de Ciano de 12 de maio de 1939

Embora tanto a Grã-Bretanha ea França garantiu publicamente a independência da Grécia e Roménia em 13 de Abril de 1939, os britânicos ainda se recusou a ser arrastado para empresas concretas para a Grécia, como eles esperavam para atrair Mussolini manter-se neutro na vinda conflito com a Alemanha, e viu em um potencial aliança grega apenas uma fuga de seus próprios recursos. Com o incentivo britânica, Metaxas feitas aberturas diplomáticas para a Itália em agosto, e em 12 de setembro, Mussolini escreveu a Metaxas, assegurando-lhe que se ele entrou na guerra, a Itália iria respeitar a neutralidade grega, e que as tropas italianas com base na Albânia seria puxado para trás sobre 20 milhas (32 km) da fronteira grega. O ditador italiano ainda instruído Grazzi, para expressar sua confiança em relação Metaxas e oferecer para vender Grécia aeronaves. Em 20 de setembro, os italianos se ofereceu para formalizar as relações através da renovação do tratado de 1928. Metaxas rejeitou esta, como o Ministério do Exterior britânico se opôs a um compromisso formal por parte da Grécia para a Itália, e fez apenas uma declaração pública de amizade e boa-vontade. relações greco-italiano entrou em uma fase amigável que durou até primavera de 1940.

Em maio de 1940, como a entrada italiana na guerra tornou-se iminente, a imprensa italiana começou um anti-grego campanha de propaganda, acusando o país de ser um fantoche estrangeira e tolerar navios de guerra britânicos em suas águas. Após a derrota da França , as relações greco-italiana deteriorou ainda mais. De 18 de junho de De Vecchi enviou uma série de protestos a Roma, informando sobre a presença de navios de guerra britânicos em Creta e outras ilhas gregas e afirmou que uma base britânica tinha sido estabelecido em Milos . As alegações foram exagerada, mas não totalmente injustificada: em janeiro de 1940, cedendo à pressão britânica, Grécia concluiu um acordo comercial com a Grã-Bretanha, limitando suas exportações para a Alemanha e permitindo que a Grã-Bretanha a usar a grande frota mercante grega para seu esforço de guerra, marcando Grécia um tácito membro do acampamento anti-Eixo, apesar de sua neutralidade oficial. Navios de guerra britânicos se navegar profundamente no Egeu, levando o embaixador britânico em Atenas a recomendar, em 17 de agosto, que o governo acabar com eles.

Forças militares italianos assediado forças gregas com ataques aéreos contra navios de guerra gregos no mar. Em 12 de julho, ao atacar um portador de gasolina britânica off Creta, aviões italianos com base nas Dodecaneso passou a bombardear os navios de guerra gregos no porto de Kissamos . Em 31 de julho bombardeiros italianos atacaram dois destroyers gregos no Golfo de Corinto e dois submarinos em Nafpaktos ; dois dias depois, um navio da guarda costeira foi atacado em Egina , fora de Atenas. O diário de Ciano confirma que durante o verão de 1940, Mussolini voltou sua atenção para os Balcãs: em 6 de agosto, Mussolini estava planejando um ataque a Iugoslávia, enquanto em 10-12 de agosto, ele protestou contra os gregos, prometendo corrigir o "negócio inacabado" de 1923. em 11 de agosto, orquestrada por Ciano e o vice-rei italiano na Albânia, Francesco Jacomoni , a imprensa italiana e albanesa começou uma campanha contra a Grécia, a pretexto do assassinato do bandido Daut Hodja em junho. Hodja foi apresentado como uma luta patriota para a liberdade de Chameria e seu assassinato o trabalho dos agentes gregos. Embora grega "expansionismo" foi denunciado e reivindicações para a rendição de Chameria feita, Ciano e fontes alemãs bem informados considerou a campanha de imprensa como um meio para intimidar a Grécia, em vez de um prelúdio para a guerra.

Em 15 de agosto 1940 (a Dormição da Theotokos , um grego feriado religioso nacional), o cruzador leve grega Elli foi afundado pelo submarino italiano Delfino em Tinos porto. O naufrágio foi resultado de ordens por Mussolini e chefe da marinha Domenico Cavagnari ataques permitindo submarinos no transporte neutro. Este foi tomado por De Vecchi, que ordenou a Delfino ' comandante s para 'afundar tudo à vista nas proximidades de Tinos e Syros ', dando a impressão de que a guerra era iminente. No mesmo dia, um outro navio a vapor grego foi bombardeado por aviões italianos em Creta. Apesar das evidências de responsabilidade italiano, o governo grego anunciou que o ataque tinha sido realizado por um submarino de nacionalidade desconhecida. Ninguém foi enganado e o afundamento de Elli indignado o povo grego. Embaixador Grazzi escreveu em suas memórias que o ataque unidos um povo "profundamente dividida por diferenças políticas intransponíveis e ódios políticos antigos e profundos-running" e imbuído-los com uma firme vontade de resistir. A posição de Grazzi foi particularmente problemático: um crente firme na amizade ítalo-grega, e sem saber da mudança da Ciano para a guerra, ele tentou o seu melhor para alisar os problemas e evitar um conflito. Como resultado, Metaxas, que acreditava Grazzi ser um "executor fiel das ordens de Roma", ficou inseguro de verdadeiras intenções da Itália, oscilando entre o otimismo e "crises do racionalismo prudente", nas palavras de Tsirpanlis. Nem Metaxas nem Grazzi percebeu que este último estava sendo mantido em seu post "deliberadamente a fim de dissipar as suspeitas do governo grego e assim que os planos agressivos contra a Grécia pode permanecer oculto".

Ioannis Metaxas primeiro-ministro da Grécia

Intervenção alemão, incitando Itália para evitar complicações dos Balcãs e se concentrar na Grã-Bretanha, junto com o início da invasão italiana do Egito , levou ao adiamento das ambições italianas na Grécia e Iugoslávia: em 22 de agosto, Mussolini adiou o ataque à Grécia para o final de setembro, e para 20 de outubro sobre a Iugoslávia. Em 7 de outubro, as tropas alemãs entraram na Roménia, para guardar os Ploieşti campos de petróleo e se preparar para a Operação Barbarossa . Mussolini, que não tinha sido informado com antecedência, considerou-o como uma intromissão na esfera de influência da Itália, e avançou planos para uma invasão da Grécia.

opondo planos

Itália

O objetivo guerra italiana foi estabelecer um grego Estado fantoche , o que permitiria a anexação italiano das ilhas jônicas e as Sporades e as Cíclades ilhas do Mar Egeu , para ser administrado como parte dos italianos ilhas do Egeu . As ilhas foram reivindicados na base de que eles tinham pertencido à República de Veneza eo estado cliente veneziana de Naxos . Os Épiro e Acarnania regiões deveriam ser separados do resto do território grego e controlada pelo italiano Unido da Albânia era anexar território entre a fronteira norte-ocidental grego e uma linha de Florina para Pindo , Arta e Preveza . Os italianos destinados a compensar parcialmente a Grécia por suas extensas perdas territoriais, permitindo-lhe anexar a colónia da Coroa britânica de Chipre após a guerra.

Marshal Pietro Badoglio , Chefe do Estado Maior do exército italiano desde 1925

Em 13 de outubro, Mussolini finalizado a decisão para a guerra, quando ele informou marechal Badoglio para começar a preparar um ataque de 26 de Outubro. Badoglio, em seguida, emitiu a ordem para o militar italiano para iniciar os preparativos para a execução do plano de guerra existente, "Contingência G [Reece]", que previu a captura de Épiro, tanto quanto Arta, mas deixou o prosseguimento da campanha aberta. No dia seguinte, Badoglio e agindo Chefe do Estado Maior Mario Roatta reuniu-se com Mussolini, que anunciou que seu objetivo era a captura de todo o país e que ele entraria em contato com a Bulgária para uma operação conjunta. Roatta aconselhável que uma extensão da invasão além Épiro exigiria um adicional de dez divisões, que levaria três meses para chegar e sugeriu limitar a extensão da desmobilização italiano. Ambos os generais pediu Mussolini para substituir o comandante local, o tenente-general Sebastiano Visconti Prasca , com alguém de maior antiguidade e experiência. Mussolini aparentemente concordou, mas também insistiu no ataque de ir adiante na data determinada, provisoriamente, sob o comando de Prasca. Badoglio e Roatta parecia convencido de que a operação teria lugar, como acontece com projectos semelhantes contra a Grécia e Iugoslávia.

No dia seguinte Mussolini chamou outra conferência, com Badoglio, Roatta, Visconti Prasca, Ciano e Jacomoni. Ele reiterou seus objetivos e sua determinação de que o ataque ocorrer em 26 de outubro e pediu o parecer do montado. Jacomoni concordaram que os albaneses estavam entusiasmados, mas que os gregos iriam lutar, provavelmente com a ajuda britânica, enquanto Ciano sugeriu que o povo grego foram apático e não iria apoiar a classe dominante "plutocratic". Prasca ofereceu garantias de que a operação foi tão perfeitamente planejadas como "humanamente possível", e prometeu acabar com as forças gregas em Epirus (que ele estimada em 30.000 homens) e capturar o porto de Preveza em dez a quinze dias. Prasca considerada a campanha como uma oportunidade para ganhar fama e alcançar o posto cobiçado de Marechal da Itália ao conquistar Atenas. Ele foi relativamente júnior em seu posto e sabia que, se ele exigiu mais tropas para a frente albanesa, era provável que um funcionário mais sênior seria enviado para comandar a operação, ganhando os elogios e promoções em seu lugar.

Durante a discussão apenas Badoglio expressaram objeções, apontando que parar depois de tomar Épiro-que ele admitiu apresentaria pouca dificuldade, seria um erro, e que uma força de pelo menos vinte divisões seria necessário para conquistar todo o país, incluindo Creta . Roatta sugeriu que o cronograma de mover tropas para a Albânia teria que ser acelerada e pediu duas divisões a serem enviados contra Thessaloniki como uma diversão. Prasca apontou a inadequação dos portos albaneses para a rápida transferência de divisões italianas, o terreno montanhoso, e o mau estado da rede de transporte grego, mas manteve-se confiante de que Atenas pudesse ser capturado após a queda do Épiro, com "cinco ou seis divisões ". O encontro terminou com um plano de esboço, resumida por Mussolini como "ofensiva em Epirus; observação e pressão sobre Salonika, e, numa segunda fase, março em Atenas". O estadiamento de incidentes na fronteira para fornecer um pretexto adequado (análogo ao incidente Gleiwitz ) foi acordado para 24 de Outubro. Mussolini sugeriu que o avanço esperado do 10º Exército (Marechal Rodolfo Graziani ) em Mersa Matruh , no Egito, ser antecipada para impedir a britânica de ajudar a Grécia. Durante o próximo par de dias Badoglio não conseguiu obter objeções ao ataque dos outros chefes de serviço ou para conseguir o seu cancelamento por motivos técnicos. Mussolini, enfurecido com o obstrucionismo do Marechal, ameaçou a aceitar sua demissão, se for oferecido. Badoglio recuou, conseguindo apenas para garantir um adiamento do ataque até 28 de outubro.

montanhas Pindus delineado

A frente foi de aproximadamente 150 quilômetros (93 milhas) de largura em terreno montanhoso com muito poucas estradas. As montanhas Pindo dividiu em dois teatros de operações, Epiro e Macedônia ocidental . As forças italianas na Albânia foram organizados de acordo: o XXV Ciamuria Corps (tenente-general Carlo Rossi  [ ele ] ) no oeste foi acusado com a conquista do Épiro, enquanto o XXVI Corizza Corps (tenente-general Gabriele Nasci ) no leste, em torno de Korçë , inicialmente iria permanecer passivo na direção da Macedónia ocidental.

Em 18 de outubro Mussolini enviou uma carta ao czar Boris III da Bulgária convidando-o a participar na próxima acção contra a Grécia, mas Boris recusou, alegando despreparo de seu país e seu cerco por vizinhos hostis. Este não foi considerado como um grande revés, como a liderança italiana considerou que a ameaça de intervenção búlgaro sozinho obrigaria o Alto Comando grega para cometer maior parte de seu exército no leste da Macedônia e Trácia. Não era até 24 de Outubro que Badoglio percebi que não só foram os gregos já mobilizando, mas que eles estavam preparados para desviar a maior parte de suas forças para Epirus, deixando apenas seis divisões contra a Bulgária. Prasca ainda teria superioridade numérica no início da campanha (cerca de 150.000 homens contra 120.000), mas preocupações cresceram sobre a vulnerabilidade do flanco esquerdo. O 29o Divisão de Piemonte foi desviado do ataque em Epirus para reforçar XXVI Corps na área de Korçë, enquanto o 19o Divisão de infantaria Venezia foi condenada ao sul de sua posição ao longo da fronteira jugoslava.

Em 1936 Geral Alberto Pariani tinha sido nomeado Chefe do Estado Maior do exército, e tinha começado uma reorganização das divisões de lutar guerras de decisão rápida , de acordo com a pensar que a velocidade, mobilidade e nova tecnologia pode revolucionar as operações militares. Em 1937, três regimento (triangulares) divisões começaram a mudar a dois regimento ( divisões binárias ), como parte de um plano de dez anos para reorganizar o exército permanente em 24 binário, 24 triangular, doze montanha, três motorizadas e três divisões blindadas . O efeito da alteração foi aumentar a sobrecarga administrativa do exército, sem aumento correspondente na eficácia, como a nova tecnologia de tanques, veículos automóveis e comunicações sem fio foi lento para chegar e foi inferior ao de potenciais inimigos. A diluição da classe oficial pela necessidade de equipes de unidade extra foi agravada pela politização do exército e da adição de Blackshirt Militia. As reformas também promoveu ataques frontais à exclusão de outras teorias, deixando cair a ênfase anterior sobre guerra móvel rápido apoiados por artilharia.

Antes da invasão Mussolini deixou 300.000 soldados e 600.000 reservistas ir para casa para a colheita. Não deveriam ser 1.750 camiões usados na invasão, mas apenas 107 chegaram. A possibilidade de que as autoridades gregas situadas na área frontal poderia ser corrompido ou não reagiria a uma invasão provou estar pensando principalmente wishful, usado por generais italianos e personalidades em favor de uma intervenção militar; o mesmo era verdade para uma suposta revolta da minoria albanesa de estar em Chameria , localizado no território grego imediatamente atrás da fronteira, o que iria sair depois do início do ataque.

Na véspera de 28 de Outubro de 1940, o embaixador da Itália em Atenas , Emanuele Grazzi, entregou um ultimato de Mussolini para Metaxas. Ele exigiu a passagem livre para as suas tropas para ocupar pontos estratégicos não especificadas dentro do território grego. Grécia tinha sido amigável com a Alemanha nazista, lucrando com as relações comerciais mútuas, mas agora aliado da Alemanha, Itália, pretendia invadir a Grécia. Metaxas rejeitou o ultimato com as palavras " Alors, c'est la guerre " (francês para "então é guerra."). Neste, ele repetiu a vontade do povo grego de resistir, uma vontade que era popularmente expressa em uma palavra: " ochi " (Όχι) ( grego para "não"). Em poucas horas, a Itália atacou a Grécia da Albânia. O início das hostilidades foi anunciado pela primeira vez pela Rádio Atenas no início da manhã de 28 de Outubro, com o envio de duas frases do pessoal em geral,

Desde 5:30 esta manhã, o inimigo está atacando a nossa vanguarda na fronteira greco-albanesa. Nossas forças estão defendendo a pátria.

-  Maior General grego, 28 de outubro de 1940

Grécia

Alexandros Papagos , comandante do exército grego

Em 1936, o regime de 4 de agosto chegou ao poder na Grécia, sob a liderança de Ioannis Metaxas . Planos foram estabelecidas para a reorganização das forças armadas gregas, incluindo a construção da " Linha Metaxas '", uma fortificação defensiva ao longo da fronteira greco-búlgara. Grandes somas de dinheiro foram gastos para re-equipar o exército, mas devido à crescente ameaça de ea eventual eclosão da guerra, as compras externas mais significativas de 1938-1939, foram apenas parcialmente entregues ou não em todos. Um enorme plano de contingência foi desenvolvido e grandes quantidades de comida e equipamentos foram armazenadas em muitas partes do país, como precaução em caso de guerra. Após a ocupação italiana da Albânia na Primavera de 1939, o Estado-Maior grega preparou o plano "IB" (Itália-Bulgária), antecipando uma ofensiva combinada pela Itália e Bulgária. Dada a esmagadora superioridade de tal aliança na mão de obra e material, o plano prescrito uma estratégia puramente defensiva, incluindo a retirada gradual das forças gregas em Epirus ao Rio Arachthos - Metsovo -Aliakmon River- Mt. Vermion linha, para ganhar tempo para a conclusão da mobilização.

Com a conclusão da mobilização parcial das formações de fronteira, o programa foi alterado com variantes "IBa" (1 de Setembro 1939) e "IBb" (20 Abril 1940). Estes modificado o papel da principal força grego na região, o 8o Divisão de infantaria (Major-General Charalambos Katsimitros ). Plano "IB" previu cobrindo o flanco esquerdo do grosso das forças gregas na Macedônia ocidental, garantir a Metsovon passar e bloqueando entrada em Aetolia-Acarnania , "IBa" ordenou a cobertura de Ioannina ea defesa do Kalamas linha rio. Katsimitros teve critério para escolher a linha defensiva e escolheu a linha Kalpaki, que estava montado no eixo invasão principal da Albânia e permitiu-lhe utilizar os pântanos Kalamas para neutralizar a ameaça do tanque italiano. O Maior General grega permaneceu focado na Bulgária como seu principal inimigo em potencial: dos 851 milhões de dracmas gastos na fortificação entre abril de 1939 e Outubro de 1940, apenas 82 milhões foram para a fronteira albanesa eo resto na Linha Metaxas e outras obras no norte -leste.

No entanto, dada a enorme superioridade numérica e material do exército italiano, a liderança grego, de Metaxas para baixo, era reservada e cautelosa, com poucas esperanças de vitória outright em um conflito com a Itália. O plano do Estado-Maior General para a defesa do Épiro prevista a retirada de uma linha mais defensável, e foi só pela insistência Katsimitros' que o ataque italiano foi confrontado perto da fronteira. Metaxas-se, durante uma conferência de imprensa em 30 de outubro de 1940, reiterou sua confiança inabalável na vitória final da Grã-Bretanha, e, portanto, da Grécia, mas foi menos confiante sobre as perspectivas de curto prazo, observando que "a Grécia não está a lutar pela vitória . ele está lutando por glória. E por sua honra. ... a nação deve ser capaz de lutar, se ele quer continuar a ser grande, mesmo sem esperança de vitória. Só porque ele tem que." Por outro lado, esse pessimismo não era compartilhada pela população em geral, cujo entusiasmo, otimismo e a indignação quase religiosa no torpedoing de Elli , criou uma élan que ajudou a transformar o conflito em favor da Grécia. Tão tarde quanto março de 1941, quando a intervenção alemã era iminente, um oficial italiano resumiu a atitude dos gregos para Mussolini com as palavras de um oficial grego capturado: "temos a certeza que vamos perder a guerra, mas vamos dar-lhe a surra que você precisa".

Ordens de batalha

Itália

No setor de Épiro, o XXV Ciamuria Corps consistiu na 23º Divisão de Infantaria Ferrara (12,785 homens, 60 armas e 3.500 albaneses tropas auxiliares), a 51ª Divisão de Infantaria Siena (9.200 homens e 50 canhões) e do 131 da divisão blindada Centauro (4.037 homens , 24 armas e 163 de luz tanques, das quais apenas 90 operacional). Além disso, foi reforçada por unidades de cavalaria em um comando de nível brigada operando à direita italiana extrema ao longo da costa (4.823 homens e 32 canhões). O Corpo XXV composto 22 infantaria batalhões, três regimentos cavalaria, 61 de artilharia baterias (18) pesadas e 90 tanques. Junto com BlackShirt batalhões e tropas auxiliares, que numerados c.  42.000 homens. XXVI Corizza corpo na área de Korçë compreendida a 29 Divisão de infantaria Piemonte (9.300 homens e 32 pistolas), e a 49 Divisão de infantaria Parma (12.000 homens e 60 pistolas). Além disso, o corpo composto a Veneza Divisão (10.000 homens e 40 pistolas), movendo-se ao sul da sua implantação ao longo da fronteira da Jugoslávia entre Lago Prespa e Elbasan , e foi posteriormente reforçado com a 53 Divisão de infantaria Arezzo (12.000 homens e 32 pistolas) em torno Shkodër . XXVI Corps totalizaram 32 infantaria batalhões, cerca de dez tanques e duas empresas cavalaria, 68 baterias (7 pesados) para um total de c.  44.000 homens. A elite 3ª Alpine Divisão de Julia com (10.800 homens e 29 canhões), foi colocada entre o corpo para cobrir o avanço do XXV Corps ao longo das montanhas Pindo. A Regia Aeronautica teve 380 aeronaves disponíveis para as operações contra a Grécia.

Grécia

Uma mulher grega vê seu filho partem para a frente albanesa.

Em 28 de outubro, o exército grego tinha 14 infantaria divisões, uma divisão de cavalaria e três brigadas de infantaria, todos, pelo menos em parte mobilizados desde agosto; quatro divisões de infantaria e duas brigadas estavam na fronteira com a Albânia; cinco divisões de infantaria enfrentou a Bulgária e mais cinco com a divisão de cavalaria estavam na reserva geral. Divisões do exército gregos eram triangular e realizou-se a 50 por cento mais de infantaria do que as divisões binárias italianos, com artilharia ligeiramente mais médio e metralhadoras, mas nenhum tanque. A maioria dos equipamentos grego ainda estava de emissão Primeira Guerra Mundial, a partir de países como a Bélgica, Áustria, Polónia e França, todos os que estavam sob ocupação Axis, cortando o fornecimento de peças sobressalentes e munições. Muitos oficiais gregos seniores eram veteranos de uma década de guerra quase contínua, incluindo as guerras balcânicas de 1912-1913, a Primeira Guerra Mundial , e a Guerra Greco-Turca de 1919-1922 .

Em Epirus, a divisão de infantaria 8o já foi mobilizado e reforçado com um regimento e o pessoal da 3ª Brigada de Infantaria , respondendo a 15 infantaria batalhões e 16 de artilharia baterias. No momento do ataque italiano, o Evzone Regimento de 2/39 foi se movendo para o norte de Missolonghi para reforçar a divisão. O setor oeste da Macedônia foi realizada pela Seção Macedónia Ocidental Exército (TSDM), com base em Kozani (tenente-general Ioannis Pitsikas ), com o II Corpo de Exército (tenente-general Dimitrios Papadopoulos ) e III Corpo do Exército (tenente-general GEÓRGIOS TSOLÁKOKLU ) , cada uma das duas divisões de infantaria e uma brigada de infantaria. As forças totais disponíveis para TSDM na eclosão da guerra consistia de 22 infantaria batalhões e 22 de artilharia baterias (sete pesado). O setor Pindo foi coberto pela "Pindo Detachment" ( Απόσπασμα Πίνδου ) (Coronel Konstantinos Davakis ) com dois batalhões, uma empresa de cavalaria e 1,5 artilharia baterias.

O Hellenic real da força aérea ( Ellinikí Vasilikí Aeroporia , RhAF) teve que enfrentar o numericamente e tecnologicamente superior Regia Aeronautica . É compreendido 45 combatentes, 24 de luz terroristas, nove aeronave de reconhecimento, cerca de 65 auxiliares aviões e 28 naval aeronaves cooperação. Ela consistia de 21, 22, 23 e perseguição 24 esquadrões, 31, 32ª, esquadrões de bombardeiros 33º, 1º, 2º, 3º, 4º esquadrões de cooperação militar, a 2.828 Independent Militar Cooperação do voo e dos dias 11, 12 e de cooperação naval 13 esquadrões. Com a eclosão da guerra, a frota de combate operacional da Força Aérea grega contados 24 P.24 PZL e nove Bloch MB.151 combatentes, bem como onze Bristol Blenheim Mk IV , dez Fairey Batalha B.1 e oito Potez 633 B2 bombardeiros . Ataque ao solo reparadas e aeronaves apoio naval incluiu cerca de nove Breguet 19 terroristas biplano de dois lugares, 15 Henschel Hs 126 de reconhecimento e avião de observação, 17 Potez 25 Um avião de observação, nove Fairey III aeronave de reconhecimento anfíbio, 12 Dornier Do 22 G torpedeiros, e 9 Avro Anson aviões de reconhecimento marítimo. As principais bases de ar foram localizados em Sedes , Larissa , Dekeleia , Faleron , Elêusis , Nea Anchialos e Maleme .

A Marinha Real Helénica tinha o cruzador idosos Georgios Averof , dois destroyers modernos , quatro ligeiramente mais velhos destróieres italianos e quatro obsoletos Aetos de classe destroyers . Havia seis submarinos velhos, quinze torpedeiros obsoletos e cerca de trinta outras embarcações auxiliares.

Grã-Bretanha

Bristol Blenheim bombardeiro de No. 211 Squadron RAF em Menidi , Grécia

Em 22 de Outubro de 1940, seis dias antes da invasão italiana da Grécia, apesar da invasão italiana do Egito, a RAF Air Comandante-em-Chefe do Oriente Médio no Cairo foi condenada a preparar esquadrões para a Grécia, com base em Ultra decodifica e outras fontes que uma invasão italiana da Grécia era iminente. A RAF enviou primeiro 30 Squadron , que consiste em um lance de Blenheim IF caças noturnos e um voo de Blenheim Acendo bombardeiros, que foram baseados em Atenas-Eleusis aeródromo. Logo depois, seis Vickers Wellington bombardeiros médios foram destacadas a partir de 70 Squadron e um vôo de Blenheim é de 84 Esquadrão chegou. Todos os ativos da RAF foram colocados sob o comando do Vice-Marechal John D'Albiac . O avião da RAF participou da contra-ofensiva grega, que começou em 14 de novembro, com o número 84 Squadron operando para a frente de Menidi . Alguns dias mais tarde, os Gloster Gladiator combatentes de 80 Esquadrão movido para a frente para Trikala , causando perdas significativas para o Regia Aeronáutica . 211 Esquadrão com Blenheim Is, seguidas antes do fim de Novembro, juntando-se 84 Esquadrão em Menidi e 80 Esquadrão movido para Yannina , cerca de 64 quilómetros (40 milhas) da fronteira albanesa. Na primeira semana de dezembro, 14 Gladiators foram transferidos da RAF ao RhAF.

Campanha

A história oficial grego da guerra greco-italiano divide em três períodos:

  • a ofensiva italiana e sua derrota de 28 de outubro para 13 de novembro de 1940
  • o grego contra-ofensiva, a partir de 14 novembro - 6 janeiro de 1941, a inicial grega contra-ofensiva em novembro 14-23, com a restauração da fronteira pré-guerra no Épiro e da captura de Korçë, seguido pelo avanço grega na Albânia até 06 de janeiro de 1941
  • a estabilização gradual da frente a partir de 06 de janeiro de 1941 até o início do ataque alemão em 6 de abril; os avanços gregos finais, até 8 de Março, seguido pela ofensiva de primavera italiana e o impasse até abril.

O comandante-em-chefe grego, Alexandros Papagos , em suas memórias considerado a segunda fase como encerrado em 28 dezembro de 1940; Como o historiador comentários Ioannis Koliopoulos, este parece mais adequado, como dezembro marcou um divisor de águas no curso da guerra, com a clara grega contra-ofensiva gradualmente a paralisação, a ameaça alemã tornando-se, e o começo de tentativas britânicas para orientar e moldar a estratégia grega. De acordo com Koliopoulos, os três últimos meses da guerra foram militarmente pouco significado, pois não alterou a situação dos dois combatentes, mas foram principalmente dominada pelos desenvolvimentos diplomáticos e políticos que antecederam a invasão alemã.

ofensiva italiana (28 outubro - 13 novembro 1940)

invasão italiana da Grécia

As forças italianas invadiu a Grécia em várias colunas. À direita italiana extremo, o grupo costeira moveu para o sul na direção de Konispol com o objectivo final de capturar Igoumenitsa e daí dirigir em Preveza. No sector central, o Siena Divisão movido em duas colunas sobre a área de Filiates , enquanto o Ferrara Divisão movido em quatro colunas contra a principal linha de resistência em grego Kalpaki com o objectivo de capturar Ioannina. No setor de Pindo, a Julia Divisão lançou cinco colunas com o objetivo de capturar Metsovo e cortou as forças gregas no setor de Epirus do leste. Com o início da ofensiva italiana, Papagos, até então o Chefe do Estado-Maior do Exército Helénica , foi nomeado comandante-em-chefe do Quartel General recém-criadas. O Maior do Exército, que funcionou como o principal pessoal de campo durante a guerra, foi entregue ao tenente-general Konstantinos Pallis , lembrou da aposentadoria. Com a neutralidade búlgara assegurou-seguindo os termos do Pacto dos Bálcãs de 1935, os turcos ameaçou intervir no lado da Grécia, se os búlgaros atacaram a Grécia-o comando grego alta estava livre para jogar a maior parte do seu exército contra as forças italianas na Albânia. Quase metade das forças designadas para a frente da Bulgária (13 e 17 divisões, 16ª Brigada de Infantaria) e a totalidade da reserva geral ( I Corpo do Exército com 2ª, 3ª e 4ª divisões de infantaria, bem como o Cretense 5ª Divisão de Infantaria ea Cavalry ) foram dirigidas para a frente albanês.

Épiro e setores costeiras

No setor de Épiro, Katsimitros tinha deixado cinco batalhões ao longo da fronteira para atrasar o avanço italiano, e instalou sua principal linha de resistência em uma frente convexa com o passe Kalpaki no centro, tripulado por nove batalhões. Mais dois batalhões sob o major-general Nikolaos Lioumbas assumiu o setor costeiro em Thesprotia . Os pântanos do rio Kalamas, especialmente antes Kalpaki, formou um grande obstáculo não só para formações blindadas, mas mesmo com o movimento de infantaria. Um outro batalhão e alguma artilharia foram destacadas para a área de Preveza em caso de uma aterragem de italiano, mas como este não se concretizou, eles foram rapidamente mudou-se para reforçar o setor costeiro. Pela noite de 29/30 de Outubro, as unidades que cobrem gregos tinham retirado para a linha Kalpaki, e até 1 de Novembro, as unidades italiana fez contato com a linha grega. Durante estes três dias, os italianos prepararam sua assalto, bombardeando as posições gregas com aviões e artilharia. Enquanto isso, o desenvolvimento de ameaça italiana no setor de Pindo forçado Papagos a cabo Katsimitros que sua principal missão era cobrir o Pindo passa e os flancos das forças gregas na Macedônia ocidental, e evitar oferecer resistência se ele deixou suas forças esgotadas. Katsimitros já tinha decidido a defender sua linha, no entanto, e desconsiderados estas instruções, mas destacado algumas forças para cobrir a sua direita ao longo do rio Aoos . Em 1º de novembro, os italianos conseguiram capturar Konitsa eo Comando Supremo deu a prioridade frente albanês sobre África.

Construção de fortificações em Kalamas

O agendada assalto anfíbio italiana em Corfu não se concretizou devido ao mau tempo. O comandante da Marinha italiana, almirante Domenico Cavagnari , adiou o pouso a 2 de Novembro, mas por esse tempo Visconti Prasca foi urgentemente exigindo reforços, e Mussolini ordenou que a 47ª divisão de infantaria Bari , destinado para a operação, ser enviados para a Albânia vez. Mussolini propôs uma aterragem em Preveza em 3 de Novembro de quebrar o impasse emergente, mas a proposta reuniu-se com a recusa imediata e categórica pelos chefes de serviço.

O principal ataque italiano na frente Kalpaki começou em 2 de novembro. Um batalhão albanês, sob a capa de uma tempestade de neve, conseguiu capturar as alturas Grabala, mas foram jogados para trás por um contra-ataque no dia seguinte. No mesmo dia, um ataque encabeçado por 50-60 tanques contra o sector principal Kalpaki também foi repelido. O unidades gregos leste da Kalamas foram retiradas durante a noite. Em 5-7 de Novembro de ataques repetidos foram lançados contra o Grabala e outras alturas; na noite do dia 7, Grabala brevemente caiu mais uma vez, mas foi rapidamente recapturado. Em 8 de novembro, os italianos começaram a se retirar e assumindo posições defensivas até a chegada de reforços. No setor costeiro, os italianos fizeram mais progressos. As unidades que cobrem gregos foram obrigados a sul da Kalamas já no primeiro dia, mas o mau estado das estradas atrasou o avanço italiano. Na noite de 4/5 de Novembro, os italianos cruzaram o rio e rompeu as defesas do batalhão grega local, forçando Lioumbas para encomendar suas forças para retirar a sul do rio Acheron . Igoumenitsa foi capturado em 6 de Novembro, e no dia seguinte, os italianos chegaram a Margariti . Isto marcou o seu avanço mais profundo, como o Sector Thesprotia começou a receber reforços de Katsimitros, e, como nos outros setores a situação já tinha virado a favor dos gregos.

Como prova do fracasso da ofensiva italiana montado, em 8 de novembro, Visconti Prasca foi aliviado do comando geral na Albânia e relegado para comandar as forças italianas na frente Épiro, enquanto a General Ubaldo Soddu , Subsecretário de Estado da Guerra, assumiu seu lugar. O relatório do Soddu da Albânia sublinhado resistência grega no Épiro e da ameaça de montagem da concentração grega na Macedônia ocidental, e recomendou tomando posições defensivas "enquanto se aguarda os reforços que nos permitam retomar a ação o mais rápido possível". Mussolini consentiu. Com os italianos na defensiva, 8ª Divisão começou a lançar contra-ataques locais para recuperar o terreno perdido. Até 13 de Novembro, as forças gregas, mais uma vez ficou no rio Kalamas em toda sua extensão. Em 12 de novembro, eu Army Corps sob o tenente-general Panagiotis Demestichas assumiu o setor de Épiro. 8ª Divisão foi subordinado a ele, enquanto o setor costeiro foi colocado sob a Lioumbas Destacamento independente.

setor Pindo

Uniformes militares gregos de 1941 em exposição no Museu da Guerra Atenas

A maior ameaça para as posições gregas foi representada pelo avanço da Julia Divisão Alpine, sob Mario Girotti, ao longo dos montes Pindo em direção Metsovo, que ameaçavam separar as forças gregas em Epirus daqueles na Macedônia. A força grego opostas, o Pindo Detachment, numerados 2.000 homens, foi formado de reservists do regimento 51, mobilizado em 29 de Agosto, enquanto um dos seus três batalhões (III / 51) foi formada tão tarde quanto 15 de Outubro e ainda estava a caminho para a frente. Coronel Davakis e seus homens tinham que cobrir uma frente de cerca de 37 km de largura, e terreno, além disso, ao longo extremamente quebrado. O ataque italiano começou sob chuva torrencial e fez um rápido progresso, forçando os gregos a abandonar seus postos avançados, especialmente no setor central do Destacamento. Davakis foi forçado a implementar as empresas do Batalhão III / 51 fragmentada assim que chegou, ficando sem reservas.

A situação preocupa o TSDM, que começou a enviar o que quer reforços que poderia reunir, e atribuiu o setor de Pindo à 1ª Divisão de Infantaria . Apesar do início da queda de neve no dia 29, a Julia Divisão continuou pressionando seu ataque sobre o centro grego e esquerda durante outubro 29-30, forçando os gregos a retirar em direção Samarina . De 30 de outubro, no entanto, os gregos conseguiram estabilizar a situação. Comando no setor de Pindo passado para 1ª Divisão e Major-General Vasileios Vrachnos , enquanto adicionais forças-a Divisão de Cavalaria, 5o, e ele recém-formada Brigada de Cavalaria-foram implantados nos flancos do saliente italiano e na parte traseira para garantir a passes vitais.

Depois de cobrir 25 milhas (40 km) de terreno montanhoso na chuva gelada, a Julia Divisão capturado na vila de Vovousa , em 2 de novembro, mas não conseguiu atingir o seu objetivo primário; Metsovo, 19 milhas (30 km) ao sul. Nesse mesmo dia, Davakis foi gravemente ferido durante uma missão de reconhecimento perto Fourka . No entanto, tornou-se claro para os italianos que eles não tinham a mão de obra e os suprimentos para continuar em face dos que chegam reservas gregas. Em 3 de novembro, a ponta de lança italiano foi cercado por todos os lados. O comandante da Julia Divisão solicitado dos ataques de alívio sede italianos e reservas italianos foram jogados na batalha. Assim, Visconti Prasca enviou adiante o Bari Divisão em seu auxílio, mas foi incapaz de alcançar as forças italianas de corte. Enquanto isso, a ajuda dos civis locais, incluindo homens, mulheres e crianças, para as forças gregas provou ser inestimável. Como resultado da pressão grega a Julia Divisão foi praticamente dizimado, enquanto as aldeias anteriormente tomadas pelos italianos foram recapturados em 3 e 4 de Novembro. Em menos de uma semana, as restantes tropas italianas neste sector estavam em aproximadamente as mesmas posições que ocupavam antes da declaração de guerra. Até 13 de Novembro as forças gregas tinham completado a re-ocupação dos Grammos e Smolikas cadeias de montanhas. No mesmo dia, Visconti Prasca estava aliviado e recordou a Itália.

contra-ofensiva grega (14 de novembro de 1940 - 06 de janeiro de 1941)

contra-ofensiva grega (13 novembro de 1940 - 07 de abril de 1941)

Até 14 de Novembro, as forças italianas na Albânia havia sido reorganizado em dois exércitos de campo : o Nono Exército , formados fora do XXVI Corps no setor de Korçë, compreendendo cinco infantaria e dois Alpini divisões, bem como um número de regimentos independentes, incluindo Blackshirt e batalhões albanesas; eo Exército Eleventh (ex-Corps XXV) sobre o setor de Épiro, com três infantaria, um blindado, e uma divisão de cavalaria, bem como um número de unidades independentes. A situação italiana era muito difícil, pois as tropas na frente tinha sido lutando sem parar durante três semanas e foram exaustos. A situação da oferta foi péssimo, com o exército falta camiões, cavalos e mulas; a capacidade limitada dos dois principais portos da Albânia, Valona e Durrës , criou um gargalo para suprimentos e reforços, enquanto o transporte aéreo iniciada entre Itália e Tirana -que consumido toda a capacidade de transporte da Força Aérea Italiana, em detrimento da África-poderia transportar tropas, mas não equipamentos pesados. A ordem grega de batalha em 14 de Novembro consistia de tenente-general Demestichas' I Corps no setor costeiro (2ª, 8ª, e as divisões de cavalaria, eo Lioumbas Detachment), tenente-general Papadopoulos' II Corps no setor de Pindo (1º Divisão de infantaria, 5o e a Brigada de cavalaria), e III corpo do tenente-general Tsolakoglou na Macedônia ocidental (9ª, 10ª, 15ª divisões de infantaria, com 11ª Divisão montagem em sua traseira). Os dois últimos corpos estavam sob o comando de TSDM, liderado pelo tenente-general Pitsikas. A , e divisões de infantaria 5º , bem como a 16ª Brigada, foram mantidos em reserva. Até 12 de Novembro, Papagos tinha mais de 100 infantaria batalhões no terreno familiar contra menos de cinquenta batalhões italianos.

Queda de Korçë (novembro 14-23)

Desde os primeiros dias de novembro, III Corps tinha realizado avanços limitados em território albanês, e já em 6 de Novembro, apresentou planos para uma ofensiva geral. Julgado demasiado ambicioso para o momento, Papagos adiada a ofensiva de 14 de Novembro. Principal objetivo III Corps' foi a captura do planalto Korçë, que controlava o acesso ao interior da Albânia ao longo do vale do Devoll rio. O planalto está por trás das montanhas Morava e Ivan na fronteira greco-albanesa, que foram realizadas pela 29ª Piemonte , 19 Venezia , e os 49 Parma divisões. Os italianos foram posteriormente reforçado pelo segundo alpina Divisão Tridentina , a 53 Arezzo Division, e 30-50 tanques do Centauro Division. Deixando cinco batalhões para garantir sua retaguarda, III Corps atacado com vinte batalhões e 37 baterias de artilharia. Devido à falta de tanques ou armas anti-tanque para combater armadura italiano, os gregos decidiram limitar seu movimento ao longo dos cumes da montanha, não descendo para os vales. A ofensiva foi lançada na manhã de 14 de Novembro, com os corps três divisões móveis em linhas convergentes de ataque em direcção Korçë. Para alcançar surpresa, o ataque não foi precedida de uma barragem de artilharia.

As forças italianas estavam realmente pego de surpresa, permitindo que os gregos para forçar várias violações nas posições italianas em 14-16 de Novembro. Em 17 de novembro, III Corps foi reforçada com 13 Division, e no dia seguinte, com a 11ª Divisão, que junto com a 10ª Divisão formou um novo comando, o "K" Grupo de divisões ou OMK (tenente-general Georgios Kosmas ). O momento mais crítico para os gregos veio em 18 de novembro, quando elementos da Divisão 13 de pânico durante um ataque mal-coordenada e a divisão quase recuou; seu comandante foi demitido no local e o novo comandante, Major-General Sotirios Moutousis , proibiu qualquer nova retirada, restaurando a frente. Em 19-21 de novembro, os gregos capturaram o cume do Morava. Temendo que seria cercada e cortada, os italianos se retiraram para o vale Devoll durante a noite, e em 22 de novembro na cidade de Korçë foi capturado pela 9ª Divisão. Até 27 de novembro de TSDM tinha capturado todo o planalto Korçë, sofrendo 624 mortos e 2.348 feridos. Mais ao sul e oeste, I e II Corps mudou-se para expulsar os italianos do território grego, que eles alcançaram até 23 de Novembro. II Corps movido mais do outro lado da linha de fronteira, capturando Erseke em 21 de novembro e Leskovik no dia seguinte. Em 23 de novembro, curvando-se à pressão de Badoglio e Roatta, Mussolini finalmente reverteu sua cedo fim de outubro para desmobilização.

ofensiva grega no sentido de Valona (23 novembro-dezembro 1940)

Após a captura de Korçë e a expulsão das forças italianas do solo grego, a GHQ grega enfrentou duas opções: continuar a ofensiva no setor de Korçë na direção de Elbasan ou mudar o foco no flanco esquerdo, em direcção ao porto de Valona. O último foi escolhido, como a captura de Valona seria de grande importância estratégica, deixando os italianos, com apenas Durrës como um entreposto . TSDM, compreendendo III Corps e OMK, iria defender as suas posições sobre o direito grego e aplicar pressão, enquanto eu Corps se mover para o norte ao longo da Gjirokastër - Tepelenë eixo -Valona. II corpo iria formar o pivot de movimento, assegurando a ligação entre I Corpo e TSDM, avançando no passo com o seu vizinho oeste na direcção de Berat . I Corps foi reforçada com 3ª Divisão (21 de novembro) e II Corps com 11ª Divisão (27 de novembro) ea Divisão de Cavalaria (28 de novembro).

"Eu disse que iria quebrar o Negus back '. Agora, com o mesmo, certeza absoluta, repito, absoluta, eu lhe digo que vamos quebrar de volta da Grécia."

O discurso de Mussolini no Palazzo Venezia , 18 de novembro de 1940

Entre os dias 24 e 30 de novembro, eu Corps movido para o norte para a Albânia ao longo do Drinos rio, enquanto II Corps movido na direção de Frasher , que ele capturou no início de dezembro. TSDM continuou a aplicar pressão contra os italianos ea 10ª Divisão capturado Voskopojë em 24 de novembro. Pogradec foi capturado sem oposição pela Divisão de 13 a 30 de Novembro. O avanço grega continuou causou outra crise na hierarquia italiana. A notícia da queda de Pogradec e os relatórios pessimistas dos comandantes italianos na Albânia teria causado Mussolini considerar pedindo uma trégua com os alemães, mas no final ele se recuperou a calma e ordenou Soddu para segurar rápido. Os gregos seria desgastado, já que eles tinham "... nenhuma indústria de guerra e só pode contar com suprimentos da Grã-Bretanha". Mussolini, encorajado pela linha-dura secretário fascista Partido Roberto Farinacci , demitido Badoglio em 4 de Dezembro e substituiu-o com Ugo Cavallero como Chefe do Estado Maior General. A renúncia do governador do Dodecaneso italiano, Cesare Maria De Vecchi e Almirante Cavagnari, seguido dentro de alguns dias.

I Corps capturado Delvine em 5 de dezembro e Gjirokastër em 8 de dezembro; o Lioumbas Destacamento capturado Sarandë - renomeado Porto Edda após Edda Mussolini -no 6 de Dezembro. Mais a leste, a 2ª Divisão capturou a passagem Suhe depois de uma luta feroz 1-4 dezembro, enquanto 8ª Divisão lançou ataques repetidos nas alturas em todo o Kakavia Pass, obrigando os italianos a retirar na noite de 4/5 de Dezembro. A divisão tinha sofrido perdas consideráveis, mas levou mais de 1.500 prisioneiros, várias peças de artilharia e trinta tanques. No setor de TSDM, tenente-general Kosmas (no comando do Grupo K , essencialmente, a 10ª Divisão) capturou a Montanha Ostravice em 12 de dezembro, enquanto III Corps-desde 1 de Dezembro reforçado com divisão 17, que substituiu 13ª Divisão-concluída sua ocupação do maciço Kamia e protegidas Pogradec.

Em 2 de dezembro, Papagos e príncipe Paul , visitou a frente. Pitsikas e Tsolakoglou pediu-lhe para ordenar um ataque imediato sobre a estratégica Klisura passagem , sem esperar por I e II Corpo de nível com TSDM. Papagos recusou e ordenou o plano para continuar, com o III Corpo relegado a um papel passivo. (Esta decisão foi mais tarde criticada, juntamente com o início do inverno, é imobilizada a ala direita grega. Apesar do tempo atroz e a queda de neve pesada, a ofensiva grega continuou na esquerda ao longo de dezembro. I Corps, agora compreendendo 2º, 3º e 4º divisões (8ª Divisão eo Lioumbas Destacamento foram movidos de volta para reserva) capturado Himarë em 22 de dezembro. II Corps, movendo-se entre o Aoos e os Apsos rios, chegar às proximidades de Klisura, mas não conseguiu capturar o passe. para o seu direito, o V Army Corps (o anterior Grupo K , mas ainda compreendendo apenas o 10 Divisão) conseguiu avançar até Monte Tomor e assegurar a ligação entre II e III corpo, que permaneceu nas suas posições.

Fim da ofensiva grega (6 janeiro - 6 abril 1941)

Em 28 de dezembro de 1940, o quartel-general grego tomou a decisão de suspender as operações ofensivas em grande escala, tendo em vista a resistência enrijecimento italiano, a situação da oferta agravamento eo mau tempo, que inter alia levou a um grande número de congelação vítimas. Esta decisão entrou em vigor em 6 de janeiro, segundo o qual as operações ofensivas apenas local iria ter lugar para melhorar as linhas gregas até o tempo melhorou. Os italianos tiveram onze divisões de infantaria, ( 11ª Divisão de infantaria Brennero , 29o Divisão de infantaria Piemonte , 19 Divisão de infantaria Venezia , 23 Divisão de infantaria Ferrara , 33ª Divisão de Montanha Acqui , 37ª Divisão de Montanha Modena , 48th Divisão de Taro , 49ª Divisão de infantaria Parma , 51 Siena , 53 Arezzo e 56 Casale ) e quatro divisões Alpini (2 Tridentina , 3ª Julia , 4 Cuneense e 5ª Alpine Divisão Pusteria ) eo Centauro divisão blindada, com a 6ª Divisão de Infantaria Cuneo e da 7ª Divisão de Infantaria Lupi di Toscana movendo-se para o frente. Houve também dois independentes Bersaglieri regimentos, um regimento Grenadier, dois regimentos de cavalaria, BlackShirt e albaneses batalhões e outras unidades. De acordo com documentos italianos oficiais, em 1 de Janeiro de 1941, a Itália teve 10,616 oficiais, 261,850 homens, 7.563 veículos e 32.871 animais na Albânia. Este reforço da posição italiana solicitado Cavallero, que depois de recordação do Soddu em 29 de dezembro combinado seu cargo de Chefe do Estado-Maior com o comando geral na Albânia, pronunciar que o "período de crise [foi] quase vencido" e começar a planejar para um ataque com o objetivo de recapturar Korçë no início de fevereiro.

Luta pela Klisura Pass e Tepelenë

A principal operação previsto pelo GHQ grega foi a captura da passagem Klisura pela II Corps, juntamente com pequenas ofensivas por I Corps e TSDM para melhorar suas posições. II Corps atacada em 8 de janeiro, com a 1ª Divisão na Divisão 15 de esquerda e, seguido da 11ª Divisão, no flanco direito. A Divisão 15 enfrentou o Julia Divisão, e depois de uma dura luta conseguiu capturar suas posições em um sucesso caro. A 11ª Divisão seguiu-se em 9 de janeiro próximo dia capturado o passe. A ofensiva forçou Cavallero para implantar as reservas que tinha husbanded para a ofensiva Korçë, o que nunca aconteceu. O recém-chegado Lupi di Toscana divisão foi encaminhado. A divisão entrou em ação em 9 de Janeiro de apoiar a Julia Divisão, depois de uma marcha forçada de 24 horas em tempo horrível, sem ter tempo para reconhecer a frente, sem mapas e sem coordenação de apoio de fogo com a Julia Divisão. O comandante eo chefe de equipe falhou para coordenar seus dois regimentos, que se envolveu na mesma pista mula. Apesar atacando downhill e enfrentando um inimigo numericamente inferior, a divisão perdeu um batalhão de cerco e foram levados de volta para suas posições iniciais após dois dias. Até 16 de Janeiro, a divisão havia se desintegrado e "deixou de existir como uma força organizada", com apenas 160 oficiais e soldados imediatamente disponíveis e mais de 4.000 vítimas. Em 26 de janeiro, os italianos contra-atacou para recuperar o passe, mas II Corps, reforçado com 5ª Divisão, conseguiu repeli-los e, em seguida, contra-atacou. Na Batalha de Trebeshina , uma série de compromissos de 2-12 de fevereiro, o maciço Trebeshinë foi capturado. A captura da passagem estratégica Klisura pelo exército grego foi considerado um grande sucesso pelos aliados forças, com o comandante das forças britânicas no Oriente Médio , Archibald Wavell , o envio de uma mensagem de felicitações a Alexander Papagos.

Como a ameaça de uma invasão alemã da Bulgária aumentou, a necessidade de transferir divisões gregos à fronteira búlgaro forçado Papagos para lançar um esforço final para capturar Valona o mais rápido possível. A RAF concordou em desafiar a superioridade aérea do Regia Aeronautica , que tinha recuperado com a perda de grande parte da RhAF em operações de ataque ao solo, em vez de continuar as tentativas ineficazes em interdição. Com reforços do Egito e a secagem de uma aterragem do solo em Paramythia , a RAF conseguiu 200 perto missões de apoio até o final de fevereiro. Lançado em meados de fevereiro, o ataque viu I Corps ganhar terreno em relação Tepelenë; Resistência italiana e uma deterioração no tempo forçou uma suspensão de operações antes Tepelenë, muito menos Valona ou Berat, foram alcançados. O sucesso defensivo italiano foi caro, e sinais de uma ofensiva italiana iminente no setor central da frente forçou um retorno à defensiva.

No início de fevereiro de 1941, o exército grego caiu para menos de dois meses de munição de artilharia geral e tinha escassez em cada área de material, enquanto os italianos possuía amplas reservas, pondo em perigo a sua posição. Os gregos apelou aos Estados Unidos para ajuda material, mas o britânico garantiu que eles mesmos tem primeira prioridade para a produção dos Estados Unidos. Além disso, havia escassez de materiais e até mesmo alimentos em todo o país. Continuando degradação da sua capacidade logística em breve iria significar o fim da resistência grega eficaz. material de britânicos e apoio aéreo tinha sido fornecido, mas neste momento era "relativamente pequeno". Além disso ajuda britânica em março e abril seria apenas parcialmente aliviar este problema.

Em 14 de fevereiro, em vista da crescente preocupação do GHQ com os desenvolvimentos na fronteira búlgaro, um novo comando superior, a Seção Exército Épiro (TSI), sob o tenente-general Markos Drakos , foi formada, compreendendo I e II Corps. Apesar do sucesso grega na Albânia, a dissensão dentro da liderança grega surgiu sobre a estratégia para o ataque alemão esperado e a necessidade de uma retirada na Albânia. Os comandantes da frente na Albânia representaram suas opiniões para GHQ em Atenas e no início de março, Papagos mudou-se para substituir praticamente toda a liderança na frente albanês: Drakos, Kosmas e Papadopoulos, os comandantes das TSI, I e II Corps respectivamente, foram substituídos por o comandante TSDM tenente-general Pitsikas, tenente-general Demestichas e major-general Georgios Bakos , TSDM sendo tomado por Tsolakoglou.

Italiano Ofensiva da Primavera

tropas gregas durante a ofensiva de primavera

Em 4 de março, os britânicos enviaram o primeiro comboio de Operação Luster com W Força (Tenente-General Sir Henry Maitland Wilson ) e suprimentos para a Grécia. A liderança italiana desejado para alcançar um sucesso contra o exército grego antes da intervenção alemã iminente e reforçou a frente albanesa de 28 divisões, com uma média de 26 bombardeiros reparadas, 150 lutadores, juntamente com 134 bombardeiros e 54 combatentes do ° 4 Squadra na Itália . Cavallero planeado um ataque a um 32 km (20 milhas) do centro da parte da frente, para recapturar Klisura e avançar para Leskovik e Ioannina. O ataque seria realizado pela VIII Army Corps ( 59 Cagliari , 38 Pugl e 24o Pinerolo divisões), XXV Corpo Sforzesca Division , a 47 Bari , 51 Siena , e 7o Lupi di Toscana divisões como um segundo escalão, e o Centauro e Piemonte divisões como reservas gerais. As unidades gregos opostos eram II Corps (17, 5, 1, 15, e 11 divisões), com três regimentos como reserva geral do TSI, e 4ª Divisão proporcionando reforço. II Corps continuou ação ofensiva limitada tão tarde quanto 08 de marco para melhorar suas posições.

O ataque italiano, assistido por Mussolini, começou em 9 de março, com uma barragem de artilharia pesada e bombardeios aéreos; no principal setor, realizado pela 1ª Divisão grega, mais de 100.000 conchas foram lançadas sobre uma frente de 6 km (3,7 mi). Apesar de repetidos ataques e bombardeios pesados, as posições de 1ª Divisão realizada durante 09-10 marco. A manobra de flanco em 11 de março terminou em derrota italiana. O exausto Puglie Divisão foi retirado e substituído com o Bari Divisão durante a noite seguinte, mas todos os ataques até 15 de Março falhou. A ofensiva italiana deteve em 16-18 de março de permitindo que os gregos a trazer reservas para a frente e começar uma remodelação gradual sua linha, aliviando a 1ª Divisão com o 17º. A ofensiva italiana retomou em 19 de março com outro ataque em Altura 731 (18 até agora). Ataques, precedidos por bombardeios de artilharia pesada, seguido diariamente até 24 de março, o último dia da ofensiva italiana, sem alcançar nenhum resultado. Mussolini admitiu que o resultado da ofensiva italiana foi de zero . Vítimas italianas ascenderam a mais de 11.800 mortos e feridos, enquanto os gregos sofreram 1.243 mortos, 4.016 feridos e 42 desaparecidos em ação.

situação logística grega no início de 1941

Embora ele falhou, o italiano Ofensiva da Primavera revelou uma "escassez crônica de armas e equipamento" no exército grego. Mesmo com o apoio britânico, os gregos foram se aproximando do fim da sua corda logístico. inteligência britânica estima que as reservas da Grécia, embora a numeração 200.000-300.000 homens parcialmente treinados no papel, não poderia ser mobilizada por falta de armas e equipamentos, que estavam sendo consumidos pela frente albanesa. Até o final de março de 1941, o Exército grego como um todo possuía única oferta de um único mês de 105 milímetros, 85 milímetros e 155 milímetros munição de artilharia. Os pedidos foram enviados a Londres, depois de o italiano Ofensiva da Primavera para 5 milhões de 75 milímetros, 105 milímetros de 200.000, 120.000 85 milímetros, 125 milímetros de 120.000 e 75.000 155mm conchas, bem como 41 milhões de cartuchos de fuzil. Os britânicos já haviam fornecido, entre outros bens, 40 milhões de 7,92 rodadas e 150 morteiros (50 51 milímetros e 100 76mm) ao mês anterior, mas ainda não tinha cumprido o pedido meados de Janeiro de 300.000 uniformes e conjuntos de calçados dos gregos.

Pior, enquanto os italianos ainda tinham reservas de homens e material, as defesas gregos de Macedónia e Trácia, que iria enfrentar o ataque alemão, foram deixados undermanned e underequipped devido às exigências da frente albanesa. A Seção Exército Macedónia Oriental (TSAM), que está aberta o Linha Metaxas, ficou com apenas 70.000 homens para se defender contra qualquer potencial avanço alemão, embora os planos de chamadas para as fortificações, a ser realizada em 200.000 homens. Além disso, até o final de fevereiro TSAM ficou com apenas 100 peças de artilharia. Planejadores britânicos discordou do plano grego para segurar a Linha Metaxas, bem como a insistência de não ceder um único bit de terra para os italianos, observando que o forças- grega "uma pequena força" distribuídos por "um impossivelmente longa frente "-foram insuficientes para prevenir ou resistir a um avanço alemão. A Seção Central Macedonia Exército (TSKM), que tripulada a fronteira jugoslava, foi ainda mais fraco: suas três divisões foram recentemente levantada a partir de reservas e não possuíam armamento anti-aéreo, armamento anti-tanque, veículos blindados, ou quase todos os veículos a motor. Eles tinham algumas armas automáticas e enfrentados até mesmo a escassez de suprimentos básicos, tais como tendas e capacetes. 14 das 20 divisões disponíveis do exército grego estavam enfrentando os italianos na frente albanesa como parte da Seção Exército Épiro , totalizando 33 regimentos.

Em um esforço para manter a Grécia na luta, ajuda britânica drasticamente intensificou em março e abril, que incluiu uniformes, armas e munições de vários tipos. Entre outros bens, os britânicos enviaram os gregos 200.000 botas, 50.000 capacetes, 45 toneladas de pano uniforme, 23.000 tendas, 1.009 carros / caminhões, 104 carros de combate leve e Universal Carriers , 2.000 casos de fusíveis artilharia, 40.000 casos de projéteis de artilharia, 18.000 italianos 75mm conchas, 200.000 morteiros italianos, 600 casos de .303 munição, 5 milhões de cartuchos de munição rifle italiano, 20.000 rifles italianos e metralhadoras, e grandes quantidades de alimentos, materiais explosivos, fios enrolados e outros bens. No entanto, os gregos ainda não considerou esta suficiente para processar com sucesso o resto da guerra. Em 2 de Abril, o primeiro-ministro grego implorou os britânicos em uma mensagem para fornecer imediatamente mais de 700.000 escudos e mais 30.000 rifles. Mesmo que os britânicos poderiam poupar essas ações, eles não podiam transportá-los para a Grécia em tempo hábil.

invasão alemã

As forças alemãs chegar em Atenas, maio 1941

Com a maior parte do exército grego na fronteira albanesa, Operação Marita começou através da Bulgária em 6 de abril, o que criou uma segunda frente. Grécia tinha recebido um pequeno reforço dos britânicos forças baseadas no Egito, em antecipação do ataque alemão, mas não mais ajuda foi enviada após a invasão. O exército grego estava em desvantagem; A defesa búlgara não receberam reforços de tropas adequados e foi rapidamente superado. Os alemães flanqueados as forças gregas imóveis na fronteira albanesa, forçando a rendição da seção Macedônia Oriental Campo do Exército em apenas quatro dias. As forças do Império britânico começou um retiro. Durante vários dias, as tropas aliadas contido o avanço alemão na posição Termópilas, permitindo que navios que estar preparado para evacuar a força britânica. Os alemães chegaram a Atenas em 27 de Abril e da margem sul em 30 de Abril, capturando 7.000 britânicos tropas. A conquista da Grécia foi concluída com a captura de Creta, um mês depois ea Grécia foi ocupada pelas forças militares da Alemanha, Itália e Bulgária até final de 1944.

Em 6 de abril, Papagos ordenou TSDM para lançar um ataque em direção Elbasan, em conjunto com as forças Yugolav. O ataque começou em 7 de abril e da Divisão 13 feito algum progresso, mas o exército iugoslavo, atacados pelos alemães , rapidamente entrou em colapso e a operação foi cancelada. Em 12 de abril, GHQ em Atenas ordenou que as forças gregas na frente albanesa a recuar mas a decisão era tarde demais. Os comandantes gregos sabiam que a pressão italiana, a falta de animais de transporte do motor e do bloco, o esgotamento físico do exército grego, e os pobres rede de transportes de Épiro significava que qualquer recuo era provável que acabe em desintegração. Conselhos para recuar antes do início do ataque alemão tinha sido rejeitada e eles pediram Pitsikas a se render. Pitsikas proibiu esse tipo de conversa, mas notificado Papagos e pediu uma solução que garantiria "a salvação e honra de nosso exército vitorioso". A ordem de retirada, a notícia desanimadora do colapso jugoslava, e o avanço alemão rápido na Macedónia levou a um colapso do moral nas tropas gregas, muitos dos quais tinham sido lutam sem descanso por cinco meses e foram forçados a abandonar hard-won chão. Até 15 de Abril, as divisões do II Corpo do Exército, a partir da 5ª Divisão, começou a desintegrar-se, com os homens e até mesmo unidades inteiras abandonando suas posições.

Em 16 de abril, Pitsikas relatado para Papagos que sinais de desintegração também tinha começado a aparecer entre as divisões do I Corps e pediu-lhe para "salvar o exército dos italianos", permitindo que a capitular aos alemães, antes que a situação militar desmoronou completamente ). No dia seguinte TSDM foi renomeada III Corpo do Exército e colocado sob comando Pitsikas'. Os três comandantes de corpo, juntamente com a Bishop metropolitana de Ioannina, Spyridon, pressionados Pitsikas para negociar unilateralmente com os alemães. Quando ele se recusou, os outros decidiram ignorar ele e selecionado Tsolakoglou, como o mais velho dos três generais, para realizar a tarefa. Tsolakoglou adiada por alguns dias, enviando o seu chefe de gabinete de Atenas para garantir a permissão do Papagos. O chefe de gabinete informou o caos em Atenas e pediu que seu comandante para tomar a iniciativa em uma mensagem que implicava a permissão pela Papagos, embora isso não era de fato o caso. Em 20 de abril, Tsolakoglou contactado Obergruppenführer Sepp Dietrich , o comandante da unidade alemã mais próxima, a Leibstandarte SS Adolf Hitler (LSSAH) brigada, para oferecer rendição. O protocolo de entrega foi assinado por Tsolakoglou e Dietrich, às 18:00, no mesmo dia. Apresentado com o fato consumado de uma hora depois, Pitsikas renunciou a seu comando.

Mar e ar campanha

operações navais

Completamente ultrapassado pelo muito maior e mais moderna italiana Regia Marina , a Hellenic Royal Navy (RHN) não foi capaz de tentar um confronto naval direta. O seu papel foi limitado a patrulha e escolta comboio deveres, uma tarefa particularmente importante dada a inadequação geral da rede de transportes grega em terra; Além de grandes quantidades de material, c.  80.000 homens mobilizados e mais de 100.000 animais foram movidos pelo mar durante a guerra. O RHN realizadas operações limitadas contra o transporte italiana no Estreito de Otranto com submarinos (perda de um navio), afundando-se, pelo menos 23.000 toneladas longas (23.000 t) de transporte e marinha mercante, mas a falta de instalações de manutenção tornou impossível continuar o esforço . No entanto, a força submarina grega era pequeno demais para ser capaz de prejudicar seriamente as linhas de abastecimento entre a Itália ea Albânia; entre 28 de outubro de 1940 e 30 de abril de 1941 navios italianos fizeram 3.305 viagens em todo o estreito de Otranto, transportando 487,089 militares (incluindo 22 campos divisões ) e 584,392 toneladas de suprimentos ao perder em geral apenas sete navios mercantes e um navio de escolta. Destroyers realizado negrito mas infrutíferas incursões noturnas em 14 de Novembro de 1940, 15 de dezembro e 04 de janeiro de 1941.

Os britânicos lutou contra a Batalha do Estreito de Otranto em 12 de novembro agir como uma força chamariz ea Regia Marina tinha metade dos seus navios de capitais colocar fora de ação pela britânica Royal Navy (RN) durante a Batalha de Taranto (11-12 de Novembro ) mas cruzadores italianos e destruidores continuou a escoltar comboios entre a Itália ea Albânia. Em 28 de novembro, um esquadrão italiano bombardeados Corfu e em 18 de dezembro e 4 de Março, forças-tarefa italianos bombardearam posições costeiras gregas na Albânia. A partir de janeiro de 1941, a principal tarefa do RHN foi para escoltar os comboios de Operação Excesso de e para Alexandria , em cooperação com o RN. À medida que os comboios transportam Luster Força começou no início de março, a frota italiana sortied contra eles e os britânicos foram avisados por Ultra decifra. A frota mediterrânica interceptado os italianos na Batalha do Cabo Matapan em 28 de março e afundou três cruzadores e dois destróieres, a maior derrota naval italiana no mar da guerra.

operações aéreas

Real Força Aérea Grega

Grega PZL P.24 F / G 1940, com a marcação de Δ120 Marinos Mitralexis

Em 2 de novembro, um esquadrão de 15 italiana CANT Z.1007 bombardeiros, com Fiat CR.42 lutador escoltas em direção Salónica e foi interceptado por grega PZL P.24 combatentes do 22 Squadron. Segundo Tenente Marinos Mitralexis abateu um bombardeiro e estar fora de munição, visando o nariz de seu PZL P. 24 na cauda de um bombardeiro, quebrou o leme e enviou o homem-bomba fora de controle. A notícia da façanha Mitralexis' espalhou-se rapidamente por toda a Grécia e aumentou o moral. Em 2 de dezembro, o 21º esquadrão da perseguição re-equipada com 14 ex-RAF Gladiators.

RAF

Gladiator no Shuttleworth Airshow

Decifra Ultra de ordens para o Regia Aeronautica e relatórios noturnos de 4 ° Zona Aerea Territoriale em Itália para Comando Aeronautico Albânia della Regia Aeronautica em Tirana, divulgado alvos de bombardeio para o dia seguinte e foram enviados para a RAF HQ na Grécia, para auxiliar na interceptação lutador . A partir de meados de novembro até o final de dezembro, os bombardeiros Blenheim e Wellington do Egito voou 235 surtidas mas quase 1 / 3 falhou, devido a uma falta de todos os climas aeródromos e da temporada, quando voar era possível por cerca de 15 dias por mês. O esforço de bombardeio foi concentrado em Durazzo e Valona mas algumas operações de apoio próximos foram realizados e os combatentes próximos a Atenas ajudou a reduzir o número de ataques italianos. Até o final de 1940, os pilotos Gladiador tinha reivindicado 42 aeronaves abatido pela perda de seis, que estabeleceu uma medida de superioridade aérea sobre as montanhas Pindo. Em janeiro de 1941, 11 Squadron e 112 Squadron foram enviados para a Grécia, apesar de ser a metade da força. 33 Esquadrão , 113 Esquadrão (Blenheims) e 208 Esquadrão ( Lysanders e furacões) movido em Março.

Os caças britânicos foram capazes de prevenir a maioria das operações aéreas italianas depois de meados de fevereiro, quando o exército grego fez um esforço máximo para capturar Valona. A RAF conseguiu cinquenta surtidas em 13 e 14 de Fevereiro; Gladiadores e furacões interceptado uma incursão por cinqüenta aviões italianos em 28 de fevereiro, a RAF reivindicando 27 aeronaves para a perda de um. Quando o avanço grego foi retardado por mais tempo ruim e reforços italianos, a RAF voltou para ataques a aeródromos e portos. Na véspera da invasão alemã em abril, a RAF tinha reivindicado 93 italiano aeronaves confirmados e 26 prováveis, para uma perda de quatro pilotos e dez aeronaves. RAF Grécia tinha sido aumentado para nove esquadras e dois destacamentos Wellington de cerca de 200 aeronaves, das quais apenas 80 foram reparadas, em apoio de cerca de 100 grega aeronaves e iugoslavo. Perdas da RAF na campanha grego foram 163 homens matou, em falta ou prisioneiro (150) da tripulação aéreo e 209 aeronaves, 72 em ar, 55 no chão e 82 destruído ou abandonado durante a evacuação.

Início frente

Grécia

A guerra foi recebido com grande entusiasmo pela população grega, em Atenas multidões encheram as ruas com fervor patriótico, como jornais apressou-se a publicar as suas novas edições para agitar as pessoas ainda mais. Homens na Grécia correram para oferecer-se para o esforço de guerra, enfiando na parte traseira de bondes para chegar aos escritórios de recrutamento. O moral entre as tropas era tão alta quanto ele poderia ficar com um sentimento universal de que a Grécia deve lutar, com poucos entreter a idéia de fracasso. Este entusiasmo não era compartilhado por alguns dos líderes políticos, havia uma sensação de que a Grécia iria perder a guerra, mas necessária para lutar, no entanto, Metaxas afirmou em uma carta a Winston Churchill que "A guerra que enfrentamos hoje é, portanto, apenas uma guerra de honra "e que 'o resultado da guerra mundial não vai ser decidido nos Balcãs'.

A popularidade do regime Metaxas' também receberia um impulso, com Metaxas tornando-se um herói nacional durante a noite, mesmo com muitos de esquerda e os gregos liberais que se opunham Metaxas mostrando admiração e apoio para ele, reunindo-se para a causa.

Logo, com as primeiras vitórias na frente, artistas gregos começou a escrever e cantar canções patrióticas e festivas. A reputação de Sofia Vembo disparou quando seu desempenho de canções patrióticas e satíricos se tornou uma grande inspiração para os soldados que lutam, bem como as pessoas em geral para quem ela rapidamente se tornou uma heroína popular. Outra canção popular satírico chamado Koroido Mussolini (Mussolini tolo) foi escrito por Nikos Gounaris no ritmo de "Reginella Campagnola", uma canção popular italiana da época.

Itália

O anúncio do ataque italiano foi recebido com favor, mas não muito entusiasmo pelo público italiano. A situação mudou como o ataque italiano transformou em um impasse no início de novembro, especialmente após a invasão britânica Taranto e o início da contra-ofensiva grega. Em conversas privadas, os italianos logo começou a chamar a guerra na Albânia "um segundo e pior Caporetto ". A popularidade do regime caiu ainda mais com a introdução do racionamento rigoroso em alimentos, óleos e gorduras no início de dezembro. Apesar de impor um congelamento de preços em julho, os preços subiram ea rede de distribuição estado de alimentos básicos e óleo para aquecimento quebrou. Juntamente com a demissão de Badoglio e o avanço britânico na África do Norte na Operação Compass, que produziu "mais grave crise do regime desde o assassinato de Giacomo Matteotti em 1924" (MacGregor Knox). Em um movimento destinado a reforçar a posição de sinalização do Partido Fascista, em meados de janeiro 1941 Mussolini ordenou que os todos os seniores gerarchi e funcionários com menos de 45 anos, para ir para a frente albanesa (muito a seu desagrado). De acordo com Dino Grandi , pelo menos, este movimento causou muito ressentimento contra Mussolini entre a liderança do Partido que fervia no subsolo e resultou em sua demissão em julho de 1943.

Por outro lado, o historiador grego Zacharias Tsirpanlis observa que enquanto as contas italianos do pós-guerra confirmar a visão de que "devido ao sucesso opinião pública italiana grega lentamente virou-se contra o regime fascista, marcando o início do fim para Mussolini", este fez Ainda não se concretizar em qualquer forma de resistência activo, incluindo na própria frente. Enquanto um cinismo em relação ao regime fascista e os seus símbolos e líderes tinham, em conjunto, incidentes de insubordinaçăo manteve-se isolado. Na verdade, de acordo com o relato de testemunha ocular do chefe da Força Aérea Francesco Pricolo , quando Mussolini fez uma visita não anunciada para a frente no dia 2 de março de 1941, o Duce foi-se surpreso com o entusiasmo com que foi recebido, tendo hostilidade aberta esperado dos soldados.

Albânia

Em um esforço para ganhar o apoio da Albânia para a regra italiana, Ciano e o regime fascista encorajada irredentismo albanês nas direções de Kosovo e Chameria. Apesar das garantias de apoio albanesa tendo em vista a "libertação" prometida de Chameria de Jacomoni, entusiasmo albanesa para a guerra foi distintamente falta. As poucas unidades albaneses levantou para combater ao lado do exército italiano na sua maioria "desertas ou fugiram em massa". Agentes albaneses recrutados antes da guerra, são relatados para ter operado atrás das linhas gregas e envolvido em atos de sabotagem mas estes eram poucos em número. Suporte para os gregos, embora de natureza limitada, veio principalmente das populações gregas locais que acolheu calorosamente a chegada das forças gregas. Apesar das declarações oficiais gregos que eles estavam lutando pela libertação da Albânia, reivindicações gregas sobre Northern Épiro eram bem conhecidos. Suspeitas albanesas foram reforçadas, quando um novo conselho municipal de onze gregos e quatro albaneses foi nomeado em Korçë, e quando o governador militar de Gjirokastër proibida a celebração do dia da independência albanesa em 28 de Novembro (seu homólogo em Korçë permitiu-lhe ir em frente e foi censurado). As autoridades gregas ainda oferece ignorados de expatriados albaneses se alistar como voluntários contra a Itália. O regime de ocupação grega seguiu as normas do direito internacional e da administração civil albanesa foi deixado intacto e continuou a operar, incluindo tribunais. Não atrocidades foram cometidas e os cofres do Banco do Estado foram descobertos fechado depois que os gregos retiraram.

resultado

Análise

Impacto sobre Barbarossa

Hitler culpou "fiasco grego" de Mussolini para sua campanha falhou na Rússia. 'Mas para as dificuldades criadas para nós pelos italianos e sua campanha idiota na Grécia', comentou em meados de fevereiro de 1945, 'eu deveria ter atacado a Rússia algumas semanas antes', disse ele mais tarde. Hitler observou que, a 'campanha sem sentido na Grécia', Alemanha não foi previamente notificado do ataque iminente, que 'nos obrigou, contrário a todos os nossos planos, de intervir nos Balcãs, e que por sua vez levou a um atraso catastrófico no lançamento de nosso ataque à Rússia. Fomos obrigados a gastar alguns dos nossos melhores divisões lá. E, como resultado net, então, foi forçado a ocupar vastos territórios em que, mas para este show estúpido, a presença de nossas tropas teria sido completamente desnecessário'. 'Nós não temos nenhuma sorte com as raças latinas', queixou-se depois. Mussolini aproveitou a preocupação de Hitler com a Espanha e França 'para pôr em marcha sua campanha desastrosa contra a Grécia'. Como uma explicação para a derrota da Alemanha na União Soviética, Andreas Hillgruber , acusou Hitler de tentar desviar a culpa pela derrota de seu país de si mesmo para seu aliado, Itália.

Ian Kershaw escreveu que o atraso de cinco semanas em lançamento Barbarossa , causada pelo clima excepcionalmente úmido em maio de 1941, não foi decisiva. Para Kershaw, as razões para o fracasso final de 'Barbarossa' estava na arrogância dos objetivos de guerra alemães, em particular as falhas de planejamento e limitações de recursos que causaram problemas para a operação desde o início. Ele acrescenta que a invasão alemã na Grécia na primavera de 1941 não causou danos significativos para tanques e outros veículos necessários para 'Barbarossa', o equipamento desviado para a Grécia a ser utilizado no flanco sul do ataque à União Soviética. Von Rintelen enfatiza que, embora o desvio de recursos alemães para a Grécia pouco antes do ataque à União Soviética pouco fez para a última operação, a invasão da Grécia da Itália não minar 'Barbarossa' antes da operação começar. Em vez disso, invasão da Grécia da Itália era ter consequências graves para a sua campanha em curso no norte da África. Além disso, a Itália teria sido em melhor posição para executar sua campanha norte-Africano tinha inicialmente ocupado Tunis e Malta.

Efeito na Itália

No prefácio à coleção de documentos publicados em 1965 pelo Ministério dos Negócios Estrangeiros italiano, o historiador e diplomata Mario Toscano resumiu a guerra da seguinte forma:. "Como todos sabemos, a campanha contra a Grécia terminou em fracasso total Isso se deveu , como o material publicado confirma, a convicção de Mussolini, com base em indicações que recebeu de seus colegas, que a campanha seria decidida na política do que o setor militar. as consequências desse erro era tão grave como para trazer completa sujeição da Itália para a Alemanha, tanto quanto a direção política e militar da guerra estava em causa." Este foi ecoado por outros escritores desde: Gann e Duignan considerado que a luta na França, Iugoslávia e Grécia reduziu a Itália para o status de um [Alemão] via satélite , enquanto Ian Kershaw considera que o fracasso grego, a Batalha de Taranto (11- 12 novembro de 1940) ea perda de Cyrenaica (9 de dezembro de 1940 - 9 de fevereiro 1941) serviu para acabar com as aspirações italianas para status de grande potência.

Outros autores têm criticado o tratamento dado pela liderança italiana da operação. Jowett escreveu em 2000 que "vitória rápida e relativamente fácil" de Mussolini voltou à derrota e empate, que expôs a incompetência do governo fascista e sua máquina de guerra. Soldados italianos sofreram grandes dificuldades nas montanhas da Albânia "devido à incompetência e imperdoavelmente mau planejamento de seus líderes". Em 2008, Paoletti escreveu que o exército italiano lutou em terrenos difíceis, estava sem roupas e equipamentos e unidades foram divididas como eles chegaram e usaram fragmentada. Mussolini era culpado de "imprevidência criminosa", em causar grandes baixas número do exército italiano. A invasão alemã "correu bem, porque o exército grego foi concentrado contra os italianos". Em 2009, Mazower escreveu que a invasão italiana da Grécia foi um desastre e o "primeiro revés Axis" da guerra. Mussolini tinha enviado 140.000 mal equipados soldados para atacar a Grécia, sobre alguns dos piores país de montanha na Europa, no início do inverno. Os gregos repeliram a invasão, para a surpresa de inimigos e aliados da mesma forma, um evento feito pior para o regime fascista por causa do ataque a Taranto e os desastres na Líbia, Eritreia e Etiópia.

Vários historiadores militares culparam o mau desempenho do exército italiano na Grécia, bem como na França e na África do Norte, em "defeitos inatas" que tinham sido evidente já durante a I Guerra Mundial, mas foram consistentemente ignorado devido à indiferença institucional. O historiador militar italiano Lucio Ceva observa que o militar italiano foi em grande parte incapazes de aprender com seus fracassos ou dos inimigos que enfrentou; como historiador militar Brian R. Sullivan aponta, levou várias décadas antes que o escritório histórico dos estudos italiano Maior General publicados sobre reveses italianos como Caporetto ou Guadalajara . Sullivan também demonstra que as deficiências na doutrina, treinamento, liderança, organização e logística que eram aparentes durante a Guerra Civil espanhola foram simplesmente ignoradas. Um exemplo típico é o teste na Espanha das novas divisões binárias; embora eles provaram "muito fraco contra adversários mais bem armados do que os etíopes e [...] demasiado inflexível na manobra", de modo que as divisões italianas em Espanha revertido para o padrão triangular tradicional em novembro de 1937, no mesmo mês, chefe do Exército de pessoal Pariani insistia em pressionar com a reorganização como o maior número de divisões dela decorrentes "daria Itália fascista a aparência de maior poder militar". O desvio de grandes quantidades de material e recursos para a intervenção espanhol também impactou o Exército Italiano negativamente: de acordo com a história oficial italiano do conflito, o material deixado no ou doados para a Espanha seria suficiente para fornecer para 55 divisões totalmente equipadas em junho 1940, ao invés do 19 total e 34 queridos parcialmente equipados na realidade.

De acordo com James Sadkovich, o efeito da guerra Italo-grego tem sido exagerada por outros autores, porque as vitórias do Eixo na primavera de 1941 cancelou as derrotas italianos do inverno anterior. No entanto, ele mesmo admite que o efeito adverso que o início da campanha grega tinha sobre a guerra da Itália já em curso no norte da África. Entre outubro de 1940 e maio de 1941, cinco vezes mais homens, um e um terceiro vezes mais matériel , três vezes e meia mais navios mercantes e pelo menos duas vezes a quantidade de embarcações de escolta foram mobilizados na operação grega como na África do Norte. Como resultado, a superioridade numérica inicial de que os italianos apreciado ao longo dos britânicos na região, não era para durar. Graziani adiado seu avanço, ciente de que a força italiano foi insuficiente para montar a grande ofensiva através do Egito que Mussolini estava insistindo e esperando. Os alemães viram a importância do sector e as tropas oferecidos e equipamentos. O Comando Supremo queria aproveitar a oferta. Ele poderia ter feito a diferença, mas Mussolini recusou.

Impacto na Grécia

Sentimento anti-italiana entre o público grego, já forte, atingiu o seu pico após o naufrágio do "Elli" em 15 de agosto de 1940, o dia da Dormição de Maria , uma das principais ortodoxo feriado religioso. Otimismo grego que o ataque italiano seria um fracasso era evidente desde os primeiros momentos da guerra. Além disso, a propaganda oficial, assim como a reação espontânea das pessoas criou o otimismo que era necessário para os primeiros momentos difíceis. Desde as primeiras horas da guerra um forte sentimento nacional era bastante evidente "para ensinar uma lição ao macarrão-boys" ( grego : Μακαρονάδες , " Makaronades "), como os italianos foram pejorativamente chamado. Vários fatores têm contribuído para a alta moral do lado grego e a repulsão subsequente dos ataques italianos: a forte crença em uma causa justa, pessoal especializado e bem treinados militares do exército grego e sua liderança, bem como a devoção de a população civil que viveu ao lado dos campos de batalha, incluindo mulheres, crianças e idosos, para a causa grega. A opinião pública na Grécia ainda aceita que a incapacidade do exército italiano numericamente superior veio como resultado da sua acção injustificada contra a Grécia.

Depois que os soldados italianos foram expulsos do solo grego, a moral grega foi reforçada. O inédito e desconhecido até agora a documentos (memorandos, cartas, planos) de Ubaldo Soddu (que não escreveu memórias), comandante das forças italianas na Albânia de 10 de Novembro a 30 de dezembro de 1940, revelam os esforços desesperados para o controle, a estrita medidas para retiros injustificadas e abandono de posições, o apelo trágica mesmo para ajuda alemã (em 24 de Novembro e 17 de Dezembro). Em seus relatórios, Soddu analisados táticas ofensivas gregas ea bravura ea força moral do inimigo, durante este período de novembro-dezembro, os gregos usavam nenhum novo método de táticas militares ou rapidamente aproveitou a terra deixada para trás pelo recuo italiano . Mussolini, após a captura de Himara pelos gregos, escreveu sobre o moral elevado que contribuiu para a vitória do inimigo (24 de dezembro). Os sucessos gregos contra a Itália ajudou a levantar o moral em Allied Europa e mostrou que o eixo não eram invencíveis. Inspirado por estes desenvolvimentos militares, primeiro-ministro britânico, Winston Churchill , declarou que "hoje podemos dizer que os gregos lutar como heróis, a partir de agora, vamos dizer que heróis lutam como gregos".

Mapa de zonas de ocupação, Italiano em azul

Em 2007, Fisher escreveu que, embora o avanço do exército grego parado à situação em Janeiro de 1941, devido às condições de inverno rigoroso e reforços italianos, Grécia tinha conseguido garantir uma forte ponte no sul da Albânia ( Norte Epirus para os gregos). Assim, não só entregou uma humilhação para Mussolini, mas também ocupou uma área habitada por uma substancial população grega étnica ,

Como o único aliado ativo da Grã-Bretanha lutando na Europa, Grécia, superar sua desvantagem comparativa, desde a primeira vitória contra as forças do Eixo ... avanços gregos paralisadas no início de janeiro de 1941, vítima de queda ao inverno rigoroso e reforços italianos. No entanto, o forte posicionamento de forças gregas no sul da Albânia, sempre não só a humilhação de Mussolini, mas também um ganho inesperado para a Grécia, que agora ocupava uma área habitada por muitos gregos que tinham sido relegados a regra albanesa após a Primeira Guerra Mundial.

-  Fisher

A Guerra Greco-italiana é visto como um triunfo na Grécia e, muitas vezes referido como "o épico de 40" ( "Το Έπος του '40") e 28 de Outubro, o dia Metaxas rejeitou o ultimato italiano, é um feriado nacional conhecido como Dia Ohi ( grego : Επέτειος του Όχι , " aniversário do 'Não' ").

opinião alemã

A dificuldade Itália encontrou em subjugar um poder menor como a Grécia reduziu ainda mais a opinião entre os alemães de seus aliados italianos. German SS- Oberst-Gruppenführer Sepp Dietrich rotulados a campanha Albânia como um dos três "grandes desastres [que têm] privou o Exército italiano da sua ex-confiança", juntamente com a invasão italiana da França e Operação Compass . Ele amargamente observou: "Para este ataque eles usaram as tropas do sul da Itália- exatamente o que foi necessário para uma campanha de inverno no país montanhoso, sem equipamento adequado, ao longo de um terreno impraticável, e sem qualquer organização em profundidade!". Wilhelm Keitel , comentando sobre o fim da campanha, disse que "este miserável espetáculo, oferecido pelo nosso aliado galante, deve ter produzido algumas risadas oco dos gregos."

Outros entre a liderança alemã foram menos críticos, principalmente Adolf Hitler. Em seu discurso ao Reichstag após a conclusão da Campanha dos Balcãs, Hitler foi cortesia para os gregos para a sua "extremamente corajosa resistência", mas afirmou que, dada a situação logística grega, o envolvimento alemão não foi decisivo no conflito greco-italiano: " o Duce ... estava convencido de que uma decisão rápida seria chegou a uma forma ou outra na próxima temporada. Eu era da mesma opinião." Ele afirmou que não tinha rivalidade com a Grécia (que ele tinha reconhecido como parte da esfera italiano de qualquer maneira) e que a sua intervenção se destinava exclusivamente a britânica como ele suspeitava que eles prevista a criação de uma ameaça à sua retaguarda na veia de a Frente Salonika da Primeira Guerra Mundial: "as forças alemãs, portanto, representava nenhuma assistência para a Itália contra a Grécia, mas uma medida preventiva contra os britânicos." Ele observou ainda que, até o início de abril a campanha albanesa contra os italianos "haviam tão enfraquecida [Grécia] que seu colapso já havia se tornado inevitável", e creditados os italianos com ter "acoplado a maior parte do exército grego." Em sua correspondência privada em abril de 1942, Hitler disse: "É igualmente impossível imaginar o que poderia ter acontecido se o front italiano não tinha sido estabilizado na Albânia, graças a Mussolini; a totalidade dos Balcãs teria sido incendiados em um momento quando nosso avanço para o sudeste ainda estava em seus estágios iniciais ".

Casualties

A invasão italiana começou com uma força de cerca de 87.000 homens e foi aumentada para cerca de 565.000 soldados, apoiados por 463 aviões e 163 tanques leves. As forças italianas sofreram baixas de 13.755 mortos, 50.874 feridos e 25.067 desaparecidos (dos quais 21.153 foram feitos prisioneiros), para um total de 89,696 perdas em ação e 52,108 doentes, 12.368 congelação casos para um total de 154,172 vítimas. Dezoito navios do porto de Regia foram afundados. A Regia Aeronautica tinha 79 aeronaves destruídas (65 abatido) e mais de 400 danificadas, com 229 tripulação mortos, enquanto reivindicando 218 kills contra probables gregos e britânicos e 55. Forças militares gregos totalizaram menos de 260.000 homens com baixas de 13.325 mortos, 42.485 feridos, 1.237 desaparecidos e 1.531 prisioneiros, para um total de 58,578 perdas e c.  25.000 casos congelamento, um total de cerca de 90.000 vítimas. O RhAF perdido entre 52 e 77 aeronaves. (Em Operação Marita, os alemães tomaram 244.000 jugoslava, 218.000 grega e 9.000 britânicos presos.)

Em janeiro de 2018, após um acordo entre o grego e chanceleres albaneses, um esforço sistemático para recuperar os corpos de soldados gregos caídos da guerra foi empreendido entre a Grécia ea Albânia. Estima-se que entre 6.800 e 8.000 soldados gregos caídos foram apressadamente enterrados no local após a sua morte, e seus restos não devidamente identificados. Trabalho por equipes greco-albanesa conjuntas começaram em 22 de janeiro na Këlcyrë Gorge , local da Batalha de Kleisoura passagem . Um pequeno número de Cham albaneses ativistas tentaram perturbar o trabalho, mas foram retirados pela polícia albanesa. Os restos dos soldados gregos serão enterrados nos cemitérios militares gregos no Këlcyrë Gorge e na aldeia minoria grega de Bularat (Vouliarates), perto da fronteira greco-albanesa.

Ocupação

Em 13 de abril, Hitler emitiu Directiva 27, incluindo a sua política de ocupação para a Grécia e jurisdição nos Balcãs com a Directiva n.º 31 (9 de Junho). Itália ocupou a maior parte do continente, as forças alemãs ocuparam Atenas, Thessaloniki, Macedônia Central e várias ilhas do mar Egeu, incluindo a maioria de Creta e Florina, objecto de reivindicações disputadas por Itália e Bulgária. Bulgária, que não tinha participado na invasão, ocuparam a maior parte da Trácia no mesmo dia que Tsolakoglou rendeu tomando o território entre o rio Strymon e uma linha através de Alexandroupoli e Svilengrad oeste do rio Evros . Tropas italianas assumiu sua zona de ocupação a partir de 28 abril - 12 junho.

Notas

notas de rodapé

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